Владимир Путин

Премьер-министр РФ и председатель партии «Единая Россия». Второй президент Российской Федерации (2000—2008). Ранее — временно исполняющий обязанности президента (1999—2000), премьер-министр (1999), директор ФСБ (1998—1999), первый заместитель руководителя администрации президента (1998), заместитель руководителя администрации президента (1997—1998) и заместитель управляющего делами президента (1996—1997). Работал в КГБ СССР (1975—1990). Имеет ученую степень кандидата экономических наук (1997).

858

1952—1975 — Детство, юность, учеба

7 октября 1952 года родился Владимир Владимирович Путин в Ленинграде.

Мать, Мария Ивановна Путина, работала на заводе. Отец, Владимир Спиридонович Путин, в 1930-е годы служил на подводном флоте, а во время Великой Отечественной войны – в диверсионных частях НКВД, участвовал в обороне Ленинграда. После войны работал мастером на Вагоностроительном заводе имени Егорова в Ленинграде. В 2003 году в польской прессе появились скандальные публикации, в которых сообщалось, что Путин-старший якобы воевал не на стороне Советского Союза, а в казачьих частях СС. Происхождение Путина с начала его работы во главе государства успело обрасти разного рода легендами и домыслами; наибольший резонанс все эти теории получили не в России, а за рубежом.

В книге «От первого лица. Разговоры с Владимиром Путиным» главный герой рассказывает, что два его старших брата родились в середине 1930-х годов; один из них умер в младенчестве, другой – от дифтерии во время блокады Ленинграда. Путин рос в ленинградской коммунальной квартире. С детства мечтал стать разведчиком. Он вспоминал, как во время учебы в 9 классе самостоятельно обратился в ленинградское управление КГБ, где ему посоветовали получить высшее юридическое образование. В школе занимался спортом: некоторое время боксом, потом самбо и дзюдо.

1970 год — поступил на юридический факультет Ленинградского государственного университета. Изучал право и немецкий язык. В университетские годы много времени уделял своему увлечению – борьбе дзюдо. Во время учебы стал мастером спорта по самбо, два года спустя — по дзюдо. В 1976 году выиграл первенство Ленинграда по дзюдо. 1975 год — окончил университет и был направлен по распределению в КГБ СССР.

1975—1990 Работа в КГБ

По данным журналистов, с 1975 по 1990 год Путин был сотрудником Первого Главного управления (ПГУ) КГБ СССР, занимавшегося внешней разведкой. Как рассказывал сам Путин, сначала его направили в секретариат ленинградского управления комитета, а потом – в контрразведывательное подразделение, где он проработал около пяти месяцев. В частности, участвовал в работе по противодействию деятельности диссидентов. Во время работы в контрразведке на Путина обратили внимание сотрудники внешней разведки, предложили стать разведчиком, и он согласился. В течение года проходил спецподготовку в Москве, затем вернулся в Ленинград, работал в ПГУ. Еще через четыре с половиной года был вновь отправлен в Москву – на учебу в Краснознаменный институт имени Андропова (ныне – Академия внешней разведки), который окончил в 1985 году.

С 1985 по 1990 год Путин работал в ГДР, в Дрездене. Официально занимал должность директора Дома дружбы СССР и ГДР. Основной источник сведений о работе Путина в Германии – его собственные воспоминания. По его словам, он занимал должности старшего оперуполномоченного, затем помощника начальника отдела и наконец, старшего помощника начальника отдела. Кроме того, в качестве поощрения Путина сделали членом парткома представительства КГБ. Работа представляла из себя «обыкновенную разведдеятельность»: вербовку источников информации, получение информации, ее обработку и отправку в центр. «Речь шла об информации о политических партиях, тенденциях внутри этих партий, о лидерах – и сегодняшних и возможных завтрашних, о продвижении людей на определенные посты в партиях и государственном аппарате». Западные СМИ позднее утверждали, что Путин участвовал в сотрудничестве между КГБ и Службой государственной безопасности ГДР (Stasi), в частности в области промышленного шпионажа, и якобы именно за это получил награду — медаль «За выдающиеся заслуги перед Национальной народной армией ГДР». Сам Путин факт получения награды подтвердил, но информацию о своем участии в технической разведке назвал «полной чушью».

Путин вспоминал, как в разгар волнений в ГДР в 1989 году он обратился в советскую группу войск за помощью, но оттуда ему сообщили, что без указаний Москвы что-либо сделать невозможно, а Москва молчала. «У меня тогда возникло ощущение, что страны больше нет. Стало ясно, что Союз болен. И это смертельная, неизлечимая болезнь под названием паралич. Паралич власти».

1990—1996 — Работа в Санкт-Петербурге

Июнь 1990 года — возвращение в Ленинград. Путин стал помощником проректора (согласно официальной биографии – ректора) ЛГУ по международным вопросам. Являлся представителем КГБ при этом вузе. По словам самого Путина, в его планы в это время входило написать диссертацию по международному частному праву.

В том же 1990 году, Путин начал политическую карьеру под руководством председателя Ленинградского городского совета Анатолия Собчака. Они впервые встретились, когда Собчак был молодым преподавателем, и Путин побывал на нескольких его семинарах. Ближе познакомились только после возвращения Путина из Германии. Мнение о том, что Путин был «лучшим учеником» Собчака, ошибочно. Путин стал советником Собчака по международным связям. В частности, принимал участие в налаживании обмена экономическим опытом с зарубежными странами.

В 1990 году Путин стал фигурантом скандала. Группа депутатов Ленсовета во главе с Мариной Салье и Юрием Гладковым обвиняла советника Собчака в неэффективном использовании вверенных ему полномочий: речь шла о выдаче лицензий на вывоз за рубеж сырья и цветных металлов. Лицензии выдавались под поставки в город продовольствия, но эти поставки так и не состоялись. Прямых злоупотреблений со стороны Путина выявлено не было, и он благополучно пережил скандал. По мнению самого Путина, скандал был организован, чтобы добиться его увольнения; возможной причиной он называл желание депутатов избавиться от «злого кэгэбэшника», мешающего их корыстным интересам.

В июне 1991 года, после избрания Собчака мэром Санкт-Петербурга, Путин занял пост председателя Комитета мэрии по внешним связям, отвечал за международные связи и иностранные инвестиции.

Путин работал над широким кругом вопросов: закупки оборудования и продовольствия за рубежом, организация экспорта в обмен на продовольствие, получение городской администрацией зарубежных кредитов, организация тендеров на управление предприятиями для зарубежных фирм. С именем Путина связывают создание в Санкт-Петербурге валютной биржи, открытие BNP-Drezdner Bank (Rossija), одного из первых иностранных банков в России, продажу гостиницы «Астория».

Во время августовского путча 1991 года, как вспоминает сам Путин, он подал второй рапорт об отставке из КГБ (первый, поданный ранее, не был подписан) и благополучно вышел в отставку в звании подполковника. В СМИ сообщалось, что, выступив на стороне противников ГКЧП, Путин с усиленной охраной встретил возвращавшегося из Москвы Собчака.

В 1994 году Путин получил еще одну должность (в дополнение к должности председателя комитета мэрии): он стал первым заместителем председателя правительства Санкт-Петербурга. Продолжал руководить мерами по привлечению в город зарубежных инвестиций и компаний. Занимался вопросами зарубежных связей города (в частности с Финляндией, Эстонией), организацией международных коммерческих проектов, проблемами финансирования городского бюджета, федерального финансирования науки в городе, координацией деятельности подразделений ГУВД, вопросами регулирования игорного бизнеса. Одобрял территориальную экспансию Санкт-Петербурга, выступал за присоединение к городу его пригородов-"спутников". В 1996 году Путин называл своей основной целью привлечение иностранных инвестиций, прогрессивных технологий и передового зарубежного опыта для структурной перестройки экономики города, создания новых рабочих мест и строительства современной инфраструктуры. Путин уделял внимание вопросам геополитики. В 1996 году он резко выступил против расширения НАТО: «Я абсолютно убежден в том, что расширение НАТО на Восток негативно скажется на ситуации в Европе, и если кто-то хочет нового витка напряженности, то это — самый лучший способ его начала». Путин полагал, что прибалтийским государствам для обеспечения их безопасности необходимо не членство в Североатлантическом альянсе, а заключение двусторонних договоров с Россией.

Первый заместитель мэра принимал участие в политической борьбе внутри страны. В 1995 году он возглавлял на парламентских выборах региональное отделение блока «Наш дом – Россия». По мнению наблюдателей, с этой работой Путин не справился и продемонстрировал полное незнание предвыборных технологий. От должности председателя совета Санкт-Петербургской региональной организации НДР Путин был освобожден в июне 1997 года. В 1996 году выступил в поддержку на парламентских выборах кандидатуры Бориса Ельцина. Также в 1996 году Путин участвовал в губернаторской избирательной кампании Собчака. В это время один из конкурентов Собчака, Александр Беляев, обвинял Путина в хозяйственных нарушениях и незаконном владении собственностью за рубежом. Беляев ранее обвинял Путина в «переносе методов работы спецслужб» в мэрию, а именно в продаже иностранцам информации об отечественных фирмах. В поражении Собчака на выборах некоторые обвиняли именно Путина: существовало мнение, будто он «предал» Собчака. Путин же утверждал, что с самого начала рекомендовал мэру привлечь для ведения предвыборной кампании профессионалов, но Собчак к совету не прислушался; истинной же причиной поражения Собчака стала поддержка, оказанная его конкуренту – Владимиру Яковлеву – из Москвы. После поражения Собчака на губернаторских выборах 1996 года Путин ушел в отставку со своих постов в правительстве Санкт-Петербурга.

Путин в администрации Собчака быстро приобрел репутацию исполнительного сотрудника. Он установил контакты с западными предпринимателями и добился привлечения в Санкт-Петербург значительных инвестиций. Кроме того, Путин играл ключевую роль посредника между Собчаком и депутатами городского парламента. Исследователи отмечают, что Путину в этот период удалось добиться очень большого влияния (ключевые решения в мэрии без его согласия не принимались, его даже называли «серым кардиналом»), но он предпочитал оставаться в тени.

1996—1999 — Работа в Москве: Администрация президента, ФСБ

В 1996 году, через несколько месяцев после поражения Собчака на выборах, Путин переехал в Москву, где занимал должности в президентской администрации Бориса Ельцина. Некоторые зарубежные исследователи считают неясными причины успешной карьеры Путина в президентской администрации, однако, как правило, начало московской карьеры Путина связывали с протекцией, оказанной ему Анатолием Чубайсом.

С августа 1996 года Путин был заместителем управляющего делами президента РФ Павла Бородина. На этом посту занимался юридическими и внешнеэкономическими делами, в частности, вопросами бывшей собственности Министерства внешнеэкономических связей в зарубежных странах.

25 марта 1997 года Путин стал заместителем руководителя администрации президента и начальником Главного контрольного управления президента. На этом посту он сменил другого представителя «петербургской команды Чубайса», еще одного бывшего заместителя Собчака Алексея Кудрина, назначенного заместителем министра финансов. Новое назначение Путина связывают с рекомендацией, данной ему Кудриным, и справедливость этого суждения подтверждал сам Путин. В числе причин, по которым глава администрации, зять Ельцина Валентин Юмашев одобрил кандидатуру Путина, называют преданность, продемонстрированную последним по отношению к бывшему начальнику – Собчаку, и отсутствие у Путина излишней политизированности.

Рассказывая о планах на новой должности, Путин сообщил о грядущих проверках различных государственных структур, естественных монополий, вооруженных сил и военно-промышленного комплекса, призванных выявлять злоупотребления и, в числе прочего, улучшить ситуацию в бюджетной политике страны. Путин подчеркивал, что деятельность ГКУ носит консультативный характер и сведения о выявленных правонарушениях будут передаваться в Генеральную прокуратуру, а сами проверки должны осуществляться в сотрудничестве с Генпрокуратурой и другими правоохранительными органами. Основным направлением работы ГКУ под руководством Путина была борьба с нецелевым использованием бюджетных средств в регионах страны и в федеральном центре. Первым документом, подписанным Путиным на посту руководителя ГКУ, было распоряжение о начале проверки в этой области.

В июне 1997 года Путин был освобожден от обязанностей председателя наблюдательного совета ЗАО "Газета «Санкт-Петербургские ведомости». 19 сентября 1997 года был включен в состав Межведомственной комиссии СБ РФ по экономической безопасности.

В мае 1998 года в администрации Ельцина прошли крупные кадровые перестановки. 25 мая Путин был назначен заместителем руководителя администрации, ответственным за региональную политику. В отличие от своей предшественницы – старой соратницы Ельцина Виктории Митиной, Путин получил должность первого заместителя главы администрации.

Результатом перестановок называли резкое усиление позиций главы администрации Юмашева. Путин, считавшийся одним из членов «питерской команды» Чубайса (в связи с этим в конце 1997 года ему даже прочили скорый конец карьеры), по мнению наблюдателей, смог значительно увеличить свое влияние в администрации и успешно сработаться с Юмашевым. В некоторых сообщениях прессы утверждалось, что Путин также сохранит за собой руководство Главным контрольным управлением, из чего делался вывод о беспрецедентном расширении его полномочий. Тем не менее, Путин недолго совмещал обе должности – 1 июня на посту руководителя ГКУ его сменил генерал-лейтенант госбезопасности Николай Патрушев, также выходец из Санкт-Петербурга. Впоследствии Путин называл работу с вопросами региональной политики наиболее интересной, тогда как во время руководства ГКУ он, по его словам, даже думал об отставке.

Отставку Митиной и назначение на ее место Путина связывали с желанием администрации установить жесткий контроль над региональным руководством (в частности, в свете подготовки к выборам 2000 года) – Митина, по мнению наблюдателей, с этой задачей не справлялась. Ожидалось, что работа Путина, который еще на прежнем посту установил контакты с руководителями регионов и освоил рычаги влияния на них, будет более эффективной. Считалось, что подспорьем в укреплении контроля над регионами для Путина станет подписанный Ельциным 25 мая указ об учреждении региональных коллегий федеральных органов исполнительной власти. Целью нововведения называли обеспечение четкой координации действий федеральных ведомств в регионах и ограничение давления на них со стороны региональной власти.

4 июня, в ходе своей первой пресс-конференции в новой должности, Путин сообщил, что руководство страны будет уделять больше внимания региональной политике, контроль за выполнением президентских поручений, распоряжений и указов на местах усилится, однако не следует ожидать «закручивания гаек». Путин также рассказал о результатах своей деятельности на посту главы ГКУ – выявленных злоупотреблениях (в частности, в виде нецелевого использования бюджетных средств) и возбужденных уголовных делах. Так, Путин указал на нарушения, обнаруженные в финансовой деятельности компании «Росвооружение», и продолжающуюся проверку этой организации. Впоследствии журналисты связывали эту проверку с интригами против руководителя «Росвооружения» Евгения Ананьева, который в конце концов был отправлен в отставку.

15 июля 1998 года Путин сменил Сергея Шахрая на посту главы Комиссии при президенте РФ по подготовке договоров о разграничении предметов ведения и полномочий между федеральными органами государственной власти и органами государственной власти субъектов Российской Федерации.

Во время своего недолгого пребывания в должности куратора регионов Путину, в частности, пришлось заниматься непростыми отношениями между Осетией и Ингушетией. Есть мнение, что Путин принял участие в этом процессе, поскольку Ельцин уже готовил его к новой должности – руководителя ФСБ. Утверждалось также, что само назначение Путина первым заместителем главы администрации было предпринято с «дальним прицелом» на пост директора ФСБ. На счету тогдашнего директора службы Николая Ковалева были серьезные провалы в работе, и его отставку сочли абсолютно предсказуемой. Путина же еще в июне 1998 года называли его возможным преемником. Тем не менее, сам Путин утверждал, что новое назначение стало для него неожиданностью.

Наблюдатели отмечают, что во время работы в администрации Путин был «незаметным», закулисным деятелем, и, возможно, именно «старание и скромность» Путина помогли ему завоевать расположение президента и его окружения. Так или иначе, в конце июля 1998 года Путин возглавил Федеральную службу безопасности. С одной стороны, причиной назначения называли лояльность Путина президентскому окружению и тот факт, что его политические пристрастия были известны и не внушали опасений. С другой стороны, наблюдатели отмечали, что, несмотря на свои многочисленные связи в истеблишменте страны (в первую очередь – с Чубайсом), Путин – достаточно независимая и самостоятельная фигура.

27 июля премьер-министр Сергей Кириенко представил нового руководителя аппарату ФСБ, охарактеризовав Путина как человека, имеющего опыт работы в спецслужбах и борьбы с экономической преступностью. Путин в своем выступлении заметил, что возвращается в ФСБ как «в свой родной дом» и настроен на большую конструктивную работу. Тем не менее, в книге «От первого лица» он вспоминал, что воспринял новое назначение без энтузиазма.

Если верить сообщениям прессы, без энтузиазма отнеслись к назначению Путина и многие кадровые сотрудники ФСБ — из-за его невысокого для поста руководителя службы звания (подполковник запаса) и из-за направления его былой работы в КГБ — Путин не был контрразведчиком, работал по линии внешней разведки. Согласно другой версии, в ФСБ назначение нового директора восприняли скорее безразлично, и это можно связать со слухами о вскоре предстоящей замене Путина. Председатель Комитета по безопасности Госдумы коммунист Виктор Илюхин назвал замену Ковалева Путиным «неожиданной и абсолютно неравноценной» и объяснил ее недоверием президента к силовым ведомствам. Существовала версия, согласно которой в Кремле заподозрили, что Ковалев чуть ли не готовил заговор, аналогичный заговору 1991 года; потому его якобы и сменили на более «мирного» Путина.

По мнению многих журналистов, назначение Путина было вызвано желанием Ельцина в большей степени опираться на поддержку спецслужб и обещало начало «повсеместного и неприкрытого политического сыска». Официально перед Путиным была поставлена задача усиления борьбы с экономическими преступлениями, но истинной его целью называли обеспечение переизбрания Ельцина на третий срок или, в случае неучастия президента в выборах, благополучную передачу власти его преемнику. Здесь ключевую роль мог сыграть опыт Путина во внутриполитических и экономических вопросах, на который указал в своем выступлении Кириенко.

Путину предстояло реформировать ФСБ, значительно сократив ее центральный аппарат (с 6 до 4 тысяч человек). Сотрудники центрального аппарата ждали грядущих кадровых перемен с обеспокоенностью. Некоторые, не дожидаясь массовых увольнений, сами уходили в отставку. Многие были уверены, что на ключевые места будут назначены выходцы из Санкт-Петербурга. Действительно, должности в коллегии ФСБ получили генералы Виктор Черкесов, Сергей Иванов, Александр Григорьев, бывшие сослуживцы Путина по Ленинграду, а в октябре 1998 года заместителем Путина стал Николай Патрушев.

Вскоре после назначения Путин дал интервью газете «Коммерсант». Он утверждал, что существенных изменений численности ФСБ не будет. В качестве приоритетного направления работы назвал экономическую безопасность, отметив также значение противостояния иностранным разведкам, развития компьютерных разработок и совершенствования антитеррористических спецподразделений. Путин также не одобрил идею министра внутренних дел Сергея Степашина о необходимости слияния МВД и ФСБ. В интервью Путина было упомянуто дело находящегося «в изгнании» во Франции Анатолия Собчака. По мнению директора ФСБ, на тот момент ничто не мешало возвращению Собчака в Россию. Журналисты отмечали, что находившийся под следствием Собчак был единственным, кто публично одобрил назначение Путина главой ФСБ. Вероятно, Собчак и его супруга Людмила Нарусова рассчитывали, что Путин поможет привести дело к благополучному для бывшего мэра исходу. Собчак утверждал, что возбужденное против него дело – возможная провокация против его «ученика». Нарусова же заявила, что участники следственной группы Генпрокуратуры, занимающейся делом ее мужа, связаны с преступным миром и данные об этом ей якобы предоставил сам Путин. Однако Путин сообщил, что никакими подобными сведениями его служба не располагает. Ходили слухи, что отлет Собчака во Францию был организован Путиным, но сам он это отрицал. По мнению журналистов, связи с Собчаком были серьезной угрозой для репутации Путина, и ему приходилось «отбиваться» от неприятных вопросов, связанных с бывшим мэром. В начале 2000 года, незадолго до смерти Собчака, Путин в интервью сообщил, что преследование Собчака было инициировано Александром Коржаковым и Олегом Сосковцом и что против бывшего мэра «играли очень грязно».

В сентябре 1998 года Путин участвовал в заседании совета руководителей органов безопасности и спецслужб стран СНГ в Киргизии. Встреча была посвящена вопросам противостояния терроризму и религиозному экстремизму.

Одним из направлений работы Путина стало противодействие сложившейся тенденции, в рамках которой мэр Москвы Юрий Лужков и губернатор Санкт-Петербурга Яковлев оказывали все большее влияние на региональных руководителей ФСБ.

В ноябре 1998 года, выступая в Государственной Думе, Путин сообщил о фактах коррупции в различных органах власти и принятых по этим фактам мерах: возбуждении дел против сотрудников Госкомстата, Государственной инвестиционной корпорации, Московского инвестиционного банка и других структур. Директор ФСБ заявил: «Мы сделаем все для того, чтобы вернуть в лоно государства те ресурсы, те объекты собственности государственной, которые государству должны принадлежать».

На посту директора ФСБ Путин занимался рядом громких дел. В сфере его деятельности оказался скандал вокруг антисемитских высказываний депутата Госдумы Альберта Макашова. В ноябре 1998 года Путин просил Генпрокуратуру лишить Макашова депутатской неприкосновенности. Путин утверждал, что необходимо не просто привлечь к ответственности Макашова, но и законодательно установить механизм пресечения деятельности экстремистских политических организаций. В декабре 1998 года Путин вошел в состав попечительского совета Международного фонда защиты от дискриминации. Директор ФСБ лично принимал участие в расследовании крупного коррупционного скандала в Свердловской области, разгоревшегося в начале 1999 года вокруг связей между ГУВД Екатеринбурга и организованными преступными группировками. Участвовал в расследовании террористического акта во Владикавказе 19 марта 1999 года. Уделял повышенное внимание ходу дел об убийствах в Санкт-Петербурге Михаила Маневича и Галины Старовойтовой.

1 декабря 1998 года Путин вошел в состав Межведомственной комиссии по оптимизации государственного оборонного заказа.

В ноябре 1998 года большой резонанс получил скандал, связанный с именем Бориса Березовского. Группа офицеров ФСБ выступила по телевидению и заявила, что руководство службы якобы подстрекало их к убийству исполнительного секретаря СНГ Березовского. 13 ноября в газете «Коммерсант» было опубликовано открытое письмо Березовского, в котором он сообщил о существовании внутри спецслужбы «некоего заговора партноменклатуры, покрывающей преступников», о начале гонений на «людей, не согласных идти в стойло». Хотя эпизод с подстрекательством относился ко времени руководства предшественника Путина, Ковалева, новый директор ФСБ отреагировал на заявление Березовского крайне жестко. Он заявил, что его служба не участвует ни в каких политических играх и, напротив, защищает в рамках закона конституционный строй и безопасность личности, общества и государства. Путин осудил вмешательство любых политических сил в работу ФСБ, которая, по его словам, должна направляться только президентом. Любые попытки подобного вмешательства директор ФСБ расценил как дестабилизирующие обстановку в стране.

Скандал поставил под угрозу репутацию Путина и его ведомства. Свою обеспокоенность сложившейся ситуацией на встрече с Путиным высказал президент. Путин после этого заявил: «В случае подтверждения сведений о преступной деятельности наших сотрудников, независимо от званий и должностей, мы безжалостно избавляемся от них и передаем материалы в прокуратуру».

Скандал вокруг заявления офицеров ФСБ журналисты связывали с подковерными процессами борьбы за власть. Резкое выступление Путина против Березовского объясняли скрытой кампанией по «выдавливанию» исполнительного секретаря СНГ из политики и бизнеса. Березовский со своей стороны, по мнению журналистов, также вел войну за власть, первой жертвой которой должен был стать Путин, а конечной целью – премьер-министр Евгений Примаков. Предшественник Путина Ковалев утверждал, что Березовский с помощью скандала продолжает попытки подорвать влияние ФСБ. Эти попытки якобы начались в бытность Березовского заместителем секретаря Совета безопасности, когда он пытался создать подконтрольную СБ спецслужбу, во главе которой должен был встать Александр Литвиненко – один из офицеров, впоследствии выступивших со скандальным заявлением. Журналисты пришли к выводу, что из противостояния Путин вышел победителем: Березовский был смещен с поста исполнительного секретаря СНГ, а полковник Литвиненко арестован по обвинению в применении противозаконных методов оперативной работы.

Еще в октябре 1998 года Путин был введен в состав Совета безопасности РФ в качестве постоянного члена, а с марта по август 1999 года занимал пост секретаря этой структуры.

В числе претендентов на этот пост, который ранее занимал Николай Бордюжа (чуть раньше он был также уволен с поста главы президентской администрации), фигурировали Сергей Кириенко и Виктор Черномырдин. После того как ни с одним из них не удалось достичь приемлемой для Кремля договоренности, круг кандидатур ограничился руководителями силовых ведомств. Как полагают журналисты, выбор из их числа делался по принципу наименьшей лояльности кандидата премьер-министру Примакову. Именно из-за близости к Примакову была отвергнута кандидатура директора СВР Вячеслава Трубникова. Путин же за время премьерства Примакова, напротив, ориентировался на подчинение не главе правительства, который пытался контролировать работу «силовиков», а Кремлю. Таким образом, причиной карьерного роста Путина вновь стали его «чекистская» осторожность и преданность Ельцину. Существовало мнение, что назначением Путина Ельцин пытался уравновесить выдвижение на пост главы администрации Александра Волошина, которого считали человеком Березовского. Многие наблюдатели сходились в том, что с новым назначением Путин ощутимо расширил свое влияние, получив дополнительные рычаги контроля над силовыми ведомствами, и это позволило журналистам говорить о значительном повышении его статуса как самостоятельного политика.

В остальном, новое назначение Путина привело наблюдателей к различным умозаключениям. Одни полагали, что следует ожидать скорого слияния СБ и ФСБ. Другие считали, что Путин недолго будет совмещать две должности, и даже называли его возможным преемником в качестве главы ФСБ все того же Трубникова. Третьи вели речь о снижении политического веса Совета безопасности. Четвертые полагали, что Путину вообще грозит скорое увольнение, так как он будет не в силах справиться с теми задачами, с которыми столкнется на новом посту. Сам Путин, вступив в должность, заявил, что не планируется изменений в руководстве ФСБ, а также в деятельности и структуре Совета безопасности.

Противостояние Кремля с премьером, коммунистами в парламенте и генеральным прокурором Юрием Скуратовым и, в добавление к этому, ситуация в Чечне, кризис на Балканах и борьба с политическим экстремизмом – вот чем должен был заняться Путин и в чем не достиг успеха его предшественник Бордюжа. Коммунисты в Думе пытались повернуть против Ельцина волну антиамериканских настроений из-за югославского кризиса и вынашивали планы импичмента президента. Позиции коммунистов были усилены тем, что в правительстве Примакова левые получили значительное представительство на ключевых постах. Два преданных Ельцину «силовика» — Путин и Степашин – должны были стать опорой Кремля в противостоянии с Думой и Примаковым. Как утверждают журналисты, именно на них возлагалась задача в конце концов «раздавить» Скуратова, который обнародовал множество компрометирующих материалов против Кремля и сам стал фигурантом громкого скандала. Путин и Степашин столкнулись с оппозицией даже внутри собственных ведомств, и им пришлось прибегнуть к кадровым перестановкам. Так, именно с деятельностью оппозиционной, находившейся под влиянием Примакова, фракции внутри ФСБ журналисты связывали выдачу в апреле Генеральной прокуратурой ордера на арест Березовского за финансовые махинации: всем было известно о «войне» Березовского с Примаковым.

Во время пребывания Путина на посту секретаря Совета безопасности на заседаниях под его руководством обсуждался ряд тем. Во-первых, ситуация в Северокавказском регионе, в частности в Чечне; в мае 1999 года, уже после утверждения Степашина на посту премьер-министра, Путин стал инициатором президентского указа, который увеличил роль подразделений ФСБ на Северном Кавказе. Во-вторых, рассматривались перспективы российско-белорусского сотрудничества в области безопасности. В-третьих, речь шла о развитии ракетно-ядерного потенциала России перед лицом установившейся в мире гегемонии США, которая была продемонстрирована в ходе югославского кризиса.

Именно ситуация на Балканах стала темой заседания Совбеза в день отставки премьера Примакова 12 мая. Комментарий Путина был достаточно резким: «Россия не удовлетворится ролью технического курьера в югославском кризисе, который будет лишь перевозить предложения из одной страны в другую… Происходит односторонняя попытка слома того миропорядка, который был создан после Второй мировой войны под эгидой ООН. Мы должны отреагировать на этот вызов и в концепции национальной безопасности». Ситуацию на Балканах и вопросы российско-американских отношений в области безопасности Путин неоднократно обсуждал по телефону «горячей линии» с помощником президента США по национальной безопасности Сэмюэлем Бергером. После одного из заседаний Совбеза в июне Путин заявил, что в том, что балканский кризис вступает в фазу политического урегулирования, — неоценимая заслуга России. Путин также занимался вопросами российского участия в миротворческой деятельности в Косово.

В июне 1999 года ходили слухи о том, что Путин сменит Волошина на посту главы президентской администрации. В начале августа пресса писала о двух возможных сценариях: предполагалось, что Ельцин отправит в отставку либо Волошина, либо Степашина, и Путин рассматривался как возможная замена в обоих случаях.

1999—2000 — Премьер-министр, исполняющий обязанности президента

9 августа 1999 года Путин был назначен исполняющим обязанности председателя правительства Российской Федерации, на этом посту сменил отправленного в отставку Сергея Степашина. Кроме того, Ельцин в телевизионном обращении представил Путина как своего преемника на президентском посту. Путин тут же заявил о твердом намерении баллотироваться в президенты в 2000 году.

На первом заседании правительства, проводимом под его председательством, Путин сообщил, что отставка Степашина обусловлена не «негативной оценкой действий премьера и правительства, а желанием президента в преддверии выборов в Госдуму, выборов президента, а также в связи с обострением ситуации на Кавказе изменить внутриполитическую конфигурацию в стране». Необходимость изменения «внутриполитической конфигурации» объясняли существовавшим внутри правительства противостоянием между Степашиным и первым вице-премьером Николаем Аксененко. В правительстве Путина влияние Аксененко, который играл роль главного представителя президентской «семьи» в кабинете, должно было сойти на нет.

Новое правительство должно было обеспечить спокойную подготовку к президентским выборам. Кроме того, отставку премьера связывали с предстоящими в 1999 году парламентскими выборами: Степашин не смог ничего противопоставить объединению «Отечества» и «Всей России» и отказался от идеи собственного участия в этом блоке. Значительное усиление созданного Лужковым «Отечества» началось еще в январе, параллельно шло создание губернаторских блоков, в апреле Минтимером Шаймиевым была создана «Вся Россия» — объединение этих сил представляло для Кремля серьезную угрозу.

Наблюдатели отмечали, что очередная смена правительства могла стать для Ельцина опрометчивым шагом: новому премьеру сложно было за оставшееся время добиться поддержки избирателей. Согласно сообщениям прессы, об опасности подобной перестановки Ельцина предостерегал и Чубайс. В день назначения Путин заявил о намерении обеспечить преемственность политики нового кабинета по отношению к прежнему курсу правительства. Преемственность должна была сохраняться как в экономической политике, так и касательно принятых Степашиным решений по стабилизации ситуации в Дагестане. Тем не менее, журналисты в качестве одного из возможных сценариев предсказывали серьезное ужесточение политики в этом регионе и внутренней политики вообще, вплоть до введения в стране чрезвычайного положения и отмены ближайших президентских выборов. Сам Путин назвал подобные предположения «инсинуациями».

Так или иначе, в Путине видели «твердую руку», которая должна была завоевать симпатии российских избирателей. Эту роль прочили еще Степашину, которого даже сравнивали с Аугусто Пиночетом, но он оказался слишком «слабым». По мнению журналистов, приоритеты нового главы правительства выстраивались в следующем порядке: лояльность Кремлю, затем силовые меры и только потом экономика.

По словам Путина, он осознавал, что вступление в должность главы правительства в столь сложный период может стать концом его карьеры, но считал своим долгом сделать все возможное, чтобы наказать «этих бандитов». Когда журналисты спросили его, как бы он отнесся к своей скорой отставке, Путин ответил: «Значит, не справились».

На посту премьера Путин был официально утвержден Думой 16 августа 1999 года.

В целом, период работы Путина во главе правительства проходил под знаком кавказской политики. Назначение состоялось на фоне вторжения боевиков в Дагестан, а в сентябре федеральные войска были направлены в Чечню. В это же время в России произошла серия взрывов жилых домов, вина за которые была возложена на чеченских сепаратистов. В обществе ходили слухи о том, что на самом деле взрывы были произведены спецслужбами для оправдания решительных действий против Чечни (решение о войсковой операции в Чечне было принято именно после взрывов). Путин назвал подобные предположения «бредом собачьим».

10 августа на заседании Федеральной антитеррористической комиссии Путин заявил, что период наведения порядка в Дагестане продлится две-три недели, а затем последуют согласованные с руководством республики меры по стабилизации местной власти. На следующий день Путин сообщил, что не видит необходимости вводить чрезвычайное положение в захваченных боевиками районах Дагестана, а также пообещал уничтожить «международный сброд», осуществивший террористическую акцию. Значительное внимание было также уделено вопросам материального обеспечения военнослужащих.

По мнению наблюдателей, Путину удалось не только провести эффективную операцию в Дагестане, но и положить конец депрессии, охватившей армию после распада СССР — премьер поставил перед войсками амбициозную цель по возвращению Чеченской республики под контроль федерального центра. В результате, в короткий срок войска заняли 80 процентов территории Чечни. Путин подчеркивал, что государство действует в интересах чеченского народа, который поддерживает Москву и должен быть освобожден от «преступного режима».

Критики видели большой риск в ставке, сделанной Путиным на порядок и дисциплину: в качестве исторической аналогии приводили политику Юрия Андропова, оказавшуюся неэффективной. Тем не менее, именно действия в Чечне обусловили значительный рост популярности Путина в стране (его предвыборный рейтинг превысил 50 процентов), и именно с чеченской политикой связывали исход парламентских выборов 1999 года.

Парламентские выборы были удачными для Путина. Второе место по числу полученных голосов занял проправительственный блок «Единство» (его отрыв от лидера — КПРФ — составил менее одного процента), значительную поддержку получил «Союз правых сил», также заявивший о поддержке кандидатуры Путина на пост президента. Коммунистическая оппозиция, напротив, лишилась абсолютного большинства в Думе. Наблюдатели связывали успех «Единства» и СПС с личной популярностью Путина, тем более что «Единство» во главе с Сергеем Шойгу было создано незадолго до выборов, а СПС не называли в числе основных фаворитов. По словам журналистов, власть бросила все имеющиеся силы на продвижение «Единства». Возглавляемый Примаковым и Лужковым блок «Отечество – Вся Россия» на парламентских выборах показал значительно худший результат, чем «Единство» и КПРФ. Это было особенно важно, поскольку Примаков и Лужков считались политиками, способными составить Путину конкуренцию в борьбе за президентское кресло.

31 декабря 1999 года президент Ельцин досрочно ушел в отставку, и Путин стал исполняющим обязанности президента РФ. Первым документом, подписанным Путиным в новом ранге, стал указ о материальных и иных гарантиях его предшественнику, вызвавший значительное недовольство левой оппозиции.

Подводя итоги 1999 года, журналисты отмечали, что результаты парламентских выборов и утверждение Путина в роли преемника президента привели к значительной стабилизации обстановки в стране. В числе стоящих перед Путиным вопросов называли слабость национальной экономики, неприятие его политики Западом и произошедший в Чечне переход инициативы от федеральных войск к сепаратистам. Сам Путин, описывая свои ощущения от работы на посту исполняющего обязанности президента, заявил о своем «удовлетворении», которое приносило ему «приятное чувство ответственности».

2000—2004 — Первый президентский срок

В 2000 году Путин впервые в жизни баллотировался на выборный пост. В этой связи наблюдатели вспоминали одно из его интервью, данное двумя годами раньше. Тогда Путин, говоря о своем нежелании участвовать в выборах, объяснял это тем, что в ходе предвыборной кампании кандидат вынужден давать невыполнимые обещания, а, следовательно, либо не отдавать себе отчета в смысле собственных слов, либо намеренно лгать. Внимание также привлекала карьера Путина. Его сторонники указывали на период его работы в администрации Собчака как на свидетельство его приверженности реформам. Противники, в частности Григорий Явлинский, напротив, акцентировали внимание на работе Путина в советских спецслужбах и представляли его приверженцем старого политического строя и его методов.

В ходе избирательной кампании Путина была опубликована книга «От первого лица. Разговоры с Владимиром Путиным». В одном из интервью, включенных в эту книгу, в качестве возможного пути решения стоящих перед Россией задач Путин назвал монетизацию льгот, в будущем – наиболее непопулярный элемент его политики. В целом же, у Путина не было политической платформы как таковой. Еще в 1999 году, в начале своего премьерства на вопрос о его политической платформе как кандидата в президенты Путин ответил: «Главная моя задача — чтобы стало лучше жить народу. А политическую платформу выработаем потом». Позднее, в 2001 году, отвечая на вопрос о том, какой он видит Россию в 2010 году, Путин сказал: «Мы будем счастливы».

В период перед выборами, по мнению критиков, руководство страны старалось навязать избирателю идею об отсутствии альтернативы Путину, и именно с этой целью он был назначен исполняющим обязанности президента. Согласно результатам социологических опросов, за Путина намеревались голосовать не только приверженцы «Единства» и СПС, но и некоторые сторонники КПРФ и «Яблока» — хотя лидеры этих партий также принимали участие в выборах. Предстоящие выборы, как полагали наблюдатели, должны были по сути стать легитимизацией уже существующего «режима Путина».

26 марта 2000 года Путин был избран президентом РФ, одержав победу в первом туре выборов с результатом 52,94 процента голосов, и вступил в должность 7 мая 2000 года. В своей инаугурационной речи Путин уделил главное внимание необходимости сохранить единство страны и укрепить государство. Именно с этой задачей был связан один из наиболее значительных шагов Путина во время его первого срока — реформа федеративного устройства страны. В 2000 году были созданы семь федеральных округов и назначены полномочные представители президента в каждом из них. По словам Путина, этот шаг был направлен на устранение угрозы распада России. По мнению критиков, реформа оказалась не вполне удачной: одним из ее результатов стала развернувшаяся борьба за власть между полпредами и главами субъектов федерации. Кампания по усилению централизации в государстве получила продолжение позднее — после переизбрания Путина в 2004 году.

В марте 2001 года Путин провел первую кадровую перестановку в правительстве. На посту министра обороны маршала Игоря Сергеева сменил Сергей Иванов. После этого, анализируя состав правительства и президентской администрации, наблюдатели выделяли две основных фракции: представителей бывшего окружения Ельцина во главе с Волошиным и выходцев из Санкт-Петербурга, пришедших во власть вместе с Путиным. Говорили также о группах «силовиков» и экономистов-реформаторов.

Важную роль во время первого срока Путина играло развитие отношений между властью и так называемыми олигархами — крупными бизнесменами, имевшими рычаги влияния на политику страны. По мнению наблюдателей, в 2000 году Путин заключил с олигархами неофициальное соглашение: Кремль обязался уважать их права собственников, а они должны были поддерживать политический курс Кремля. Еще в 1999 году, когда у Путина, вступившего на пост премьера, журналисты спросили о его отношениях с олигархами, ответ был таков: «Ни с кем из олигархов я не ссорился». Между тем уже в 2000 году началось противостояние между Путиным и Березовским. Березовский некогда, как полагают журналисты, принимал участие в продвижении Путина в качестве преемника Ельцина: якобы при подготовке к президентским выборам ключевую роль сыграло подконтрольное Березовскому государственное телевидение. Теперь же Березовскому пришлось разрабатывать проект оппозиции «авторитарной власти» Путина.

За Березовским последовал Владимир Гусинский. Этот олигарх был вытеснен из медиабизнеса, и государство постепенно установило полный контроль над центральным телевидением России. По мнению западных наблюдателей, путем жестких мер в отношении российских СМИ Путин дал понять, что последнее слово по поводу таких принципиальных вопросов, как война в Чечне, всегда будет оставаться за президентом.

Третьим в ряду опальных олигархов стал Михаил Ходорковский. Фактически, глава компании «ЮКОС» стал соперничать с Кремлем, оказывая финансовую поддержку крупнейшим оппозиционным силам: от «Яблока» до КПРФ. Более того, Ходорковский на встрече предпринимателей с президентом открыто бросил вызов Путину, подняв тему государственной коррупции в нефтегазовой области. В итоге 25 октября 2003 года опальный олигарх был арестован по обвинению в уклонении от налогов и мошенничестве. Дело Ходорковского и «ЮКОСа» оставалось одним из самых громких новостных поводов и во время второго президентского срока Путина. 31 мая 2005 года суд над Ходорковским завершился, и под неумолкающие протесты оппозиции и зарубежных критиков бывший олигарх был приговорен к девяти годам лишения свободы. 22 сентября 2005 года срок был сокращен на один год.

Жесткую политику в отношении олигархов многие наблюдатели считали рискованной, поскольку именно крупный бизнес играл значительную роль в экономическом развитии страны. Тем не менее, экономические успехи России в первый президентский срок Путина наблюдатели считают впечатляющими. Средний годовой прирост ВВП составлял 6,5 процента, наблюдался профицит бюджета и внешней торговли, внешний долг уменьшился с 50 процентов ВВП до 30, выросли валютные резервы. Прекратилось бегство капиталов, повысилось благосостояние населения. Одной из основных причин этих достижений называют исключительно высокие цены на нефть, однако значительную роль также сыграли внешне- и внутриполитические усилия Путина.

Во внешней политике Путину удалось укрепить отношения с Европейским Союзом и США, развить сотрудничество с НАТО, подготовить Россию к вступлению в ВТО.

Ключевую роль в этот период играли двусторонние отношения с США. Доброжелательные отношения между Путиным и Джорджем Бушем-младшим завязались во время их первой встречи в Любляне в июне 2001 года, после которой Буш сообщил, что увидел «душу» президента России и что Путину можно доверять. В дальнейшем двум сторонам удалось достичь согласия в отношении американских планов создания НПРО, уравновесив их продолжением переговоров по сокращению ядерных вооружений.

После террористических актов 11 сентября 2001 года Путин занял проамериканскую позицию. Сразу после терактов он предложил США помощь России, а в мае 2002 года два президента подписали в Москве договор о сокращении стратегических наступательных потенциалов, ставший поворотной вехой в развитии двусторонних отношений в области контроля над вооружениями. За подписанием этого договора последовало соглашение о создании нового Совета Россия-НАТО, в котором страны альянса и РФ должны иметь равные голоса в вопросах противостояния терроризму и другим угрозам безопасности.

Войну 2003 года в Ираке Россия не поддержала, однако, по мнению наблюдателей, Москве удалось занять осторожную позицию и избежать фатального разрыва отношений с Вашингтоном. В результате двусторонние отношения с США в целом развивались в позитивном русле.

Исследователи говорили о том, что Путин принял стратегическое решение и изменил внешнеполитический курс России, направив его на сближение с США и Западом в целом. По мнению исследователей, внешнеполитическая деятельность Путина характеризовалась энергичностью и прагматизмом, позволила укрепить международные позиции России и завоевать благосклонность Запада: в частности, уменьшился объем критики в адрес российских действий в Чечне. Тем не менее, именно Чечня оставалась основным поводом для критики России из-за рубежа. Кроме того, западные политики и СМИ упрекали российского президента в «сворачивании демократии».

Во время первого президентского срока Путину неоднократно приходилось сталкиваться с масштабными общественными кризисами. В августе 2000 года произошла катастрофа подводной лодки «Курск» в Баренцевом море, в результате чего погибли 118 человек. Во время этого кризиса репутация Путина серьезно пострадала. Получив информацию об аварии на АПЛ, Путин не пожелал прервать отпуск и прибыть к месту происшествия. Еще большее недовольство президент вызвал своей репликой во время интервью, данного американскому телеведущему Ларри Кингу 8 сентября. На вопрос о судьбе подлодки Путин с улыбкой ответил: «Она утонула».

В 2002 году произошел новый крупный кризис. 23 октября в Москве зрители мюзикла «Норд-Ост» были захвачены в заложники группой чеченских боевиков под руководством Мовсара Бараева, потребовавшего вывести войска из Чечни. 25 октября Путин провел в Кремле совещание, по результатам которого директор ФСБ Патрушев заявил, что власти готовы сохранить террористам жизнь в обмен на освобождение всех заложников. Вечером 25 октября террористы пообещали казнить людей, если их требования не будут выполнены. Опасаясь, что в случае штурма боевики взорвут здание, власти в ночь на 26 октября пустили в зрительный зал усыпляющий газ. Вслед за этим в Театральный центр ворвались спецназовцы и перестреляли спящих террористов. Взрыва удалось избежать, но число жертв среди заложников, задохнувшихся в результате действия газа и нерасторопности спасателей, составило 129 человек. После этого отечественные и зарубежные критики обвинили Кремль в пренебрежении жизнями людей и сокрытии подлинной информации о произошедшем на Дубровке.

При Путине стандартной формой изложения политического курса государства стали послания президента Федеральному Собранию, фактически адресованные всему обществу. В первом из них, обнародованном 8 июля 2000 года, говорилось о необходимости укрепления государства, противостояния возникшим после распада СССР центробежным, дезинтеграционным тенденциям в стране. Во втором послании (3 апреля 2001 года) сообщалось о том, что целостность государства сохранена, а во главу угла ставилась эффективность работы всех органов государственного аппарата. Послание 2001 года было очень детализированным: в нем уделялось внимание социальной политике, недостаточному экономическому росту, чеченскому вопросу и международной тематике. 18 апреля 2002 года одной из приоритетных задач было названо повышение уровня жизни населения, в целом же, по содержанию третье послание было схоже со вторым. Послание 16 мая 2003 года по сути представляло из себя предвыборное обращение к нации: президент заявил о своих достижениях за период первого срока и поставил перед страной глобальную задачу – достижение статуса сильной передовой державы. В частности, Путин призвал удвоить ВВП России к 2010 году.

Прошедшие в декабре 2003 года парламентские выборы закончились победой проправительственной партии «Единая Россия», получившей две трети голосов. Таким образом, президент получил практически полный контроль над Государственной Думой.

2004—2008 — Второй президентский срок

Примерно за две недели до президентских выборов, 24 февраля 2004 года, Путин отправил в отставку правительство Михаила Касьянова, которого в марте сменил Михаил Фрадков. Отставка правительства вызвала удивление в России и за рубежом. Михаил Фрадков в то время был малоизвестным чиновником, который, в отличие от Касьянова, не мог рассматриваться как независимый политик.

Существовала точка зрения, согласно которой назначение Фрадкова должно было удовлетворить требованиям как «силовиков», так и реформаторов, а кроме того, Путин этим назначением якобы пытался продемонстрировать свою независимость от этих группировок. Однако более справедливой представляется другая версия, согласно которой назначение нового премьера ознаменовало собой окончательный разрыв с эпохой Ельцина: Касьянов рассматривался как связующее звено между Путиным и ельцинской администрацией. По мнению приверженцев этой точки зрения, замена Касьянова Фрадковым давала понять, что отныне процесс реформ в России будет идти уже не по «западным правилам», которые установил Ельцин. Одним из направлений новой политики называли консолидацию ветвей власти. Наконец, еще одно объяснение отставке Касьянова за две недели до президентских выборов предложили журналисты американской газеты The Washington Post, специально для этого опросившие большое количество высокопоставленных российских чиновников и политиков. По их словам, соперники Путина на предстоящих выборах, недовольные тем, что Кремль отодвинул их на периферию предвыборной борьбы и по сути отвел им роль фиктивных фигур, вступили в переговоры с целью снять свои кандидатуры накануне голосования. Если бы это произошло, выборы пришлось бы отменить и тогда на месяц, необходимый для организации новых выборов, обязанности президента автоматически перешли бы к премьеру. Путин, по мнению американцев, всегда болезненно опасавшийся соперничества, предпочел устранить саму возможность того, что власть может оказаться в руках излишне независимого и влиятельного Касьянова.

По мнению наблюдателей, уже к концу первого срока Путина в России сформировалась своеобразная модель правления, сохранявшая либеральные элементы, но тяготевшая к резкому усилению государственной власти. Очередное подтверждение этому увидели в том, что на президентских выборах 2004 года Путин действительно не встретил ни одного достойного соперника. 14 марта 2004 года он был переизбран на пост президента, получив 71 процент голосов. Официально вступил в должность 7 мая.

Во второй своей инаугурационной речи Путин, подчеркнув, что цели первого срока – сохранение единства страны и укрепление государства – достигнуты, заявил о необходимости укреплять гражданское общество, реальную многопартийность и личные свободы граждан: «Только свободные люди в свободной стране могут быть по-настоящему успешными», — отметил он. На Западе полагали, что прошедшие выборы не были «ни свободными, ни честными», однако признавали подлинность высокого уровня популярности Путина в стране, обусловленного успехами его первого срока.

В России победа Путина была встречена массовой демонстрацией сторонников молодежного движения «Идущие вместе», выступающего в поддержку президента. Возникновение подобных проправительственных молодежных организаций – сперва «Идущих вместе», а затем «антифашистского» движения «Наши» — стало одной из примет второго президентского срока Путина. По сообщениям прессы, создание и работа этих движений координировались президентской администрацией (назывались имена политтехнологов Глеба Павловского и Марата Гельмана, куратором «Наших» считался заместитель главы администрации Владислав Сурков), а сам Путин несколько раз встречался с молодыми активистами. За лидерство в молодежной поддержке президента даже развернулось соперничество между «Идущими вместе» (позднее «Нашими»), с одной стороны, и «Молодежным Единством» (позднее «Молодой гвардией Единой России») — с другой.

В 2004 году руководство страны столкнулось с целой серией масштабных терактов. В феврале около 40 человек погибли в результате взрыва в московском метрополитене на перегоне между станциями «Павелецкая» и «Автозаводская» — следствие установило, что в одном из вагонов террорист-смертник подорвал себя вместе с пассажирами. 9 мая теракт в Грозном закончился гибелью президента Чечни Ахмада Кадырова. В июне чеченские боевики напали на населенные пункты Назрань и Карабулак в Ингушетии. В августе произошли взрывы двух самолетов — Ту-154 и Ту-134, вылетевших из московского аэропорта «Домодедово», а также террористический акт возле станции метро «Рижская» в Москве. Крупнейший террористический акт произошел 1-3 сентября 2004 года в североосетинском городе Беслан, где в заложники были захвачены более тысячи учеников и учителей средней школы. В ходе незапланированного штурма здания погибли 330 человек, в том числе более ста детей. Вскоре после завершения бесланского кризиса Путина обвинили в безразличном отношении к произошедшему: одним из поводов стала речь, произнесенная президентом 4 сентября, в которой основное внимание было уделено не погибшим детям, а проблемам государственного строительства и внешней угрозы. Позднее появлялись сообщения о том, что Путин якобы пытался запугать матерей погибших школьников и избежать ответственности за произошедшее.

Многие эксперты признавали 2004 год наименее удачным за все время с начала президентства Путина. Отмечалось замедление темпов роста экономики и объема инвестиций. Во внешней политике наблюдалось резкое ухудшение отношений с Западом, грозящее России изоляцией. На постсоветском пространстве возникли большие осложнения в отношениях с Украиной и Грузией. Внутри страны наблюдалось повсеместное снижение всякой оппозиционной активности. Обе палаты парламента, по мнению критиков, практически утратили политический вес. Возможности принимать реальные решения лишилось и правительство: так, несмотря на сопротивление главы МЭРТ Германа Грефа, в августе 2004 года состоялась продажа основного нефтяного актива «ЮКОСа» — компании «Юганскнефтегаз» — «Газпрому» через подставную фирму «Байкалфинансгруп». Западные наблюдатели объясняли кризис вокруг «ЮКОСа» «жаждой власти» российского президента и желанием правящих кругов получить под свой контроль активы компании. Даже прокремлевски настроенные политологи, постаравшиеся по возможности переложить ответственность за неудачи власти с президента на правительство, указывали на рискованность чрезмерного увлечения президента «наведением порядка» в нефтегазовой отрасли. В августе 2004 года Госдума приняла решение о монетизации льгот и отмене многих социальных пособий. Реализация этой реформы в 2005 году нанесла серьезный урон популярности Путина в России и была встречена массовыми акциями протеста по всей стране. Ключевым провалом Путина на внешнеполитическом фронте называли неудачные попытки повлиять на исход прошедших на Украине президентских выборов, завершившихся «оранжевой революцией» – победой Виктора Ющенко, поддерживаемого прозападными силами, над Виктором Януковичем, ориентировавшимся на сближение с Россией.

В то же время 2004 год можно назвать переломным годом президентства Путина. Один из западных исследователей назвал его первым годом «полновластного» правления Путина в России. Именно тогда тенденции к усилению государственного контроля вышли на новый уровень. Западные наблюдатели вообще склонны противопоставлять политику Путина во время первого и второго срока. По их мнению, поначалу Путину приходилось искать баланс между двумя влиятельными силами: с одной стороны, олигархами, с другой – представителями силовых структур. Именно поэтому, считают критики, верх нередко одерживала небольшая группа либералов, сумевшая добиться экономических успехов первого срока. Политику второго срока, напротив, западная пресса связывала с усилением государственного контроля, наступлением государства на независимые СМИ, олигархов, региональные власти, либеральные политические силы и законодательную власть.

Выступая на расширенном заседании правительства 13 сентября 2004 года, вскоре после бесланского теракта, Путин объявил о грядущих изменениях политической системы страны. Главным нововведением должен был стать отказ от прямых выборов глав субъектов федерации. Губернаторы должны были назначаться президентом с последующим утверждением в местных законодательных собраниях. Реформы обосновывались необходимостью усовершенствования государственного механизма страны, столкнувшегося с угрозой международного терроризма: таким образом, поводом для перестройки государственной власти в России стали теракты.

Противники Путина говорили о неконституционности изменений в политической системе страны. Новый курс Путина вызвал критику, как в России, так и за рубежом. В частности, группа более чем из ста зарубежных ученых и политиков направила открытое письмо лидерам Европейского Союза и НАТО, в котором российского президента обвиняли в отказе от демократических ценностей и диктаторских амбициях. На Западе политический курс Путина расценивали как угрозу российской демократии и экономике страны и говорили о переходе России к общественно-политической модели, характерной для латиноамериканских стран. По мнению критиков Путина, его политический курс, направленный в авторитарное русло, окончательно определился именно к концу 2004 года, хотя существование авторитарных тенденций отмечалось еще в начале его президентства.

9 мая 2005 года торжества в Москве, посвященные 60-летию победы в Великой Отечественной войне, прошли с невиданным ранее размахом — Россию по приглашению Путина посетил целый ряд глав государств, правительств и международных организаций. Присутствовали лидеры мировых держав – США, Франции, Италии, ФРГ, КНР. Приглашение российского президента было отвергнуто лишь президентами Литвы и Эстонии, считавших, что победа СССР привела к оккупации их стран, а также президентом Грузии Михаилом Саакашвили, открыто проводившим в этот период антироссийскую политическую линию.

Напряженность в отношениях с Украиной и Грузией, в которых в 2003—2004 годах прошли так называемые «цветные революции», стала одним из ключевых вопросов внешней политики России во время второго президентского срока Путина. В российско-украинских отношениях кризис выразился в перебоях с поставками на Украину российского газа в конце 2005 — начале 2006 годов, а в отношениях с Грузией центральную роль играл вопрос о суверенитете непризнанных республик Абхазия и Южная Осетия и присутствии на грузинской территории российских миротворцев. «Цветные революции» и холодность Кремля к новым правительствам наложили негативный отпечаток на отношения России со странам Запада, что еще больше усугублялось фактом союза между Москвой и Минском, в то время как западные демократии резко осуждали режим Александра Лукашенко в Белоруссии. В отношениях c Соединенными Штатами центральное место занимал конфликт вокруг ядерной программы Ирана.

Напряженность в отношениях между Россией и США, как полагали наблюдатели, обещала отразиться на одном из главных событий 2006 года – саммите «Большой восьмерки» в Санкт-Петербурге. В 2006 году Россия председательствовала в «восьмерке», и в числе тем для обсуждения Путин назвал энергобезопасность, борьбу с инфекционными заболеваниями, вопросы образования, нераспространение оружия массового уничтожения, урегулирование региональных конфликтов и борьбу с терроризмом. На состоявшемся в период с 15 по 17 июля саммите основное внимание было уделено вопросам энергетики. Было обнародовано итоговое заявление лидеров «восьмерки», в котором провозглашался «закон трех Э», то есть трех взаимосвязанных задач : энергобезопасность, экономический рост, экология. Был также предложен «Санкт-петербургский план действий» для достижения глобальной энергетической безопасности. Особым успехом для российской стороны наблюдатели сочли включение в итоговый документ пассажа о развитии ядерной энергетики. В ходе саммита лидеры стран «восьмерки» воздержались от открытой критики политического курса Путина, которой в частности ждали от США. В то же время, вопреки ожиданиям российского президента, Буш не выразил готовности поддержать вступление России в ВТО: по данным прессы, причиной разногласий стали вопросы интеллектуальной собственности и пошлин на сельскохозяйственные продукты.

Санкт-петербургский саммит был омрачен начавшимся ливано-израильским конфликтом. Президент России постарался занять взвешенную позицию, выступив и против террористических методов шиитской группировки «Хизбалла», и против «непропорциональной» реакции Израиля. Участники саммита опубликовали совместное заявление по ливанскому кризису, в котором осудили действия группировки «Хизбалла», потребовали от нее немедленного освобождения захваченных боевиками израильских военных и прекращения ударов по израильской территории. Единодушия при разработке документа достичь не удалось: Буш и британский премьер Тони Блэр безоговорочно поддерживали Израиль и требовали осуждения не только «Хизбаллы», но и стоящих за ней режимов в Иране и Сирии. Путин, напротив, утверждал, что начатое Израилем военное вторжение в Ливан было отчасти продиктовано скрытыми интересами Иерусалима, и вместе с президентом Франции Жаком Шираком выступил против упоминания Ирана и Сирии в тексте обращения. В целом, по мнению журналистов, заявление лидеров «восьмерки» было выдержано скорее в «российско-французской тональности».

В ходе ближневосточного кризиса в российском руководстве шли споры о целесообразности участия страны в миротворческой операции в Ливане. На июльском саммите в Санкт-Петербурге Путин не подтвердил, но и не опроверг возможность отправки в регион конфликта российских миротворцев. Ключевую роль в процессе преодоления кризиса российский президент отводил ООН. 11 августа Совет безопасности ООН выпустил резолюцию, в соответствии с которой 14 августа состоялось официальное прекращение огня. Россия призвала все стороны конфликта к строгому соблюдению положений резолюции, а Путин заявил, что резолюция дает шанс на политическое урегулирование кризиса, которое является единственной альтернативой дальнейшему разрастанию конфликта. 11 сентября 2006 года президент распорядился подготовить к отправке в зону конфликта российского инженерно-саперного батальона, который будет действовать самостоятельно, вне рамок коллективной миротворческой операции ООН. Отправка военных началась в октябре.

Во время второго срока Путина приоритеты государственной политики по-прежнему излагались в посланиях к Федеральному Собранию. 26 мая 2004 года были провозглашены три «национальных проекта»: преодоление бедности, модернизация вооруженных сил и жилищная реформа. В шестом послании (25 апреля 2005 года) либеральные инициативы в экономической сфере и ориентация на утверждение в России свободного демократического общества соединились с прежним курсом на создание эффективного государственного аппарата. Кроме того, в преддверии 60-летия победы в Великой Отечественной войне Путин упомянул о «солдатах свободы», избавивших мир от фашизма, и отметил историческую роль СССР в победе над Гитлером и его союзниками. В седьмом президентском послании, обнародованном в мае 2006 года, Путин уделил основное внимание двум темам: во-первых, это вопросы демографии и семьи, во-вторых – необходимость модернизации армии. Кроме того, послание содержало критику в адрес США, и некоторые зарубежные наблюдатели сочли его конфронтационным.

Осенью 2006 года начался новый виток напряженности в российско-грузинских отношениях. Толчком для него послужил арест 27 сентября в Грузии четверых российских военных, которые были обвинены в шпионаже. Путин охарактеризовал действия Грузии как «государственный терроризм». Россияне были освобождены 2 октября, однако в тот же день Россия ввела против Грузии всестороннюю блокаду. Параллельно на территории России развернулась кампания против мигрантов из Грузии и их коммерческих предприятий. Осуществлялась депортация грузин, нелегально находившихся на российской территории, и эвакуация из Грузии российских граждан. Грузинское руководство назвало происходящее «мягкой формой этнической чистки». Зарубежные критики увидели в этом кризисе проявление имперских амбиций Путина и его ностальгии по советскому прошлому. Успех Путина видели в том, что он выбрал очень удачный момент для столкновения с Грузией: западные страны, в частности США, с их ослабевающими позициями в Ираке и Афганистане, так и не решились «повысить голос» на Россию.

9 октября 2006 года Северная Корея провела испытание ядерного оружия, зафиксированное зарубежными наблюдателями. Путин осудил действия КНДР, наносящие, по его словам, огромный ущерб процессу нераспространения оружия массового уничтожения. В то же время российский президент занял менее категоричную позицию, чем другие мировые лидеры, и выразил надежду на возвращение Северной Кореи в переговорный процесс.

В 2006 году в лагерь противников российского президента понес две потери, которые привлекли повышенное внимание общественности не только в России, но и, в значительно большей степени, за рубежом. 7 октября 2006 года в Москве была застрелена известная оппозиционная журналистка Анна Политковская. Некоторые критики Путина незамедлительно назвали вероятными убийцами сторонников президента. Сам Путин, комментируя смерть Политковской, заявил о необходимости найти и предать суду убийц и при этом подчеркнул, что гибель журналистки наносит российской власти значительно больший вред, нежели ее критические публикации: по словам Путина, влияние покойной на политическую жизнь в стране было минимальным. Такое высказывание российского лидера дало его противникам повод упомянуть о его «бессердечии» — вдобавок к сожалениям о притеснениях российской свободной прессы.

Одним из тех, кто винил в смерти журналистки Путина, был Александр Литвиненко, бывший офицер ФСБ, бежавший в Великобританию. Литвиненко, известный как оголтелый критик российского руководства, 19 октября 2006 года публично заявил, что перед смертью Политковская якобы получала личные угрозы от Путина. Вскоре после этого, 1 ноября, Литвиненко при невыясненных обстоятельствах был отравлен радиоактивным изотопом полония и 23 ноября скончался. Смерть бывшего офицера — «заметного критика российского режима» — вызвала большой резонанс в зарубежной прессе. Ситуация усугублялась тем, что Литвиненко якобы располагал эксклюзивной информацией по делу об убийстве Политковской. Еще до смерти перебежчика противники Путина винили в его отравлении российского президента. В частности, беглый олигарх Березовский объявил, что Литвиненко был отравлен по приказу «бандита» Путина. Обвинения в адрес Путина содержались и в собственном обращении Литвиненко, которое было опубликовано 24 ноября. О виновности российского «бессовестного режима» говорил и отец покойного Вальтер Литвиненко. Путин, со своей стороны, в одном из выступлений высказал сожаление о том, что смерть человека используется для политических провокаций.

В конце 2006 – начале 2007 года Россия вновь оказалась в состоянии энергетического конфликта – на этот раз со своим союзником, Белоруссией. Противостояние развернулось вокруг поставок российских энергоносителей в соседнюю республику и их транзита на Запад через белорусскую территорию. В основе кризиса лежало недовольство России развитием союзных отношений с Белоруссией, а также стремление «Газпрома» приобрести часть белорусской монополии «Белтрансгаз». В ответ на установление для Белоруссии экспортных нефтяных пошлин, республика ввела новые пошлины на транзит российского газа. Сложившаяся ситуация напрямую угрожала экспорту российского топлива в страны Запада. 11 сентября Путин и Лукашенко в телефонном разговоре достигли договоренности, которая привела к заключению на следующий день компромиссного российско-белорусского соглашения. Таким образом, острая фаза кризиса была преодолена, но перспектива дальнейшего развития отношений между двумя странами выглядела далеко не безоблачной.

В 2008 году заканчивался второй президентский срок Путина, что, в соответствии с конституцией, не давало ему возможности баллотироваться на последующих президентских выборах. Тем не менее, вопрос о том, будет ли Путин добиваться для себя третьего срока, широко обсуждался как в России, так и за рубежом. Параллельно общественность занималась поиском потенциальных преемников президента, особенное внимание уделяя заметным кадровым перестановкам, производимых Кремлем. Так, 14 ноября 2005 года глава президентской администрации Дмитрий Медведев был назначен первым вице-премьером и стал отвечать за реализацию «национальных проектов». Министр обороны Сергей Иванов в добавление к своему портфелю получил ранг вице-премьера, что позволило ему играть более весомую роль в координации действий силовых ведомств. Вслед за этими назначениями СМИ и политики заговорили о появлении двух наиболее вероятных преемников, тем более что к этому моменту Путин успел несколько раз заявить о своем намерении отказаться от претензий на третий срок (Позднее отказ вновь прозвучал осенью 2006 года). Некоторые видели в новых назначенцах не конкурентов в борьбе за роль преемника, а возможную связку будущих президента и премьера (Медведев и Иванов соответственно). Кроме того, в назначении Медведева усматривали «мягкую отставку» Фрадкова: ведь ранее именно премьеру поручалось планировать реализацию «нацпроектов». Приоритетные «нацпроекты», а именно «Современное здравоохранение», «Доступное и комфортное жилье», «Качественное образование» и «Развитие АПК», были провозглашены Путиным в сентябре 2005 года. По мнению журналистов, «нацпроекты» могли стать тем полем, где Медведев получил бы возможность показать свое превосходство над предполагаемым соперником – Ивановым. При всем сказанном следует учитывать, что никто на самом деле не был окончательно утвержден в роли преемника Путина и, по мнению наблюдателей, вполне реальна возможность выдвижения некоей совершенно неожиданной фигуры.

15 февраля 2007 года Путин объявил о новых перестановках в российском руководстве. Сергей Иванов лишился портфеля министра обороны и стал первым вице-премьером, то есть был приравнен в ранге к другому потенциальному преемнику Путина – Дмитрию Медведеву. В своем новом качестве Иванову предстояло курировать часть гражданского сектора экономики – в добавление к военно-промышленному комплексу. Министерский портфель Иванова перешел к Анатолию Сердюкову, который до этого возглавлял Федеральную налоговую службу.

Представители западных СМИ увидели в новом назначении Иванова признак того, что Путин принял решение сделать окончательную ставку на «ястребов» в своем правительстве. В связи с этим журналисты упоминали речь российского лидера, прозвучавшую недавно в Германии. 10 февраля 2007 года, выступая на Мюнхенской конференции по вопросам политики безопасности, Путин с неожиданной жесткостью раскритиковал внешнеполитический курс США и идею однополярного мироустройства. Российский президент, по собственному его выражению – без «излишнего политеса», указал присутствовавшим на мероприятии политикам и журналистам на рост напряженности в мире после падения СССР и назвал расширение НАТО и американскую программу создания ПРО факторами, дестабилизирующими международную безопасность. Откровения Путина были встречены западной общественностью как свидетельство вероятного начала новой «холодной войны». В этом ключе выступление российского лидера в частности прокомментировал министр обороны США Роберт Гейтс, со стороны России прозвучало новое заявление в заданной мюнхенской речью Путина интонации. Глава российского генштаба Юрий Балуевский сообщил, что РФ может в одностороннем порядке выйти из советско-американского Договора о ракетах средней и малой дальности (РСМД) в том случае, если США продолжат интенсивно развивать свою систему ПРО, в частности ее элементы в Чехии и Польше.

Одновременно с повышением в должности Иванова произошло назначение еще одного вице-премьра. Этот пост в дополнение к своей текущей функции занял руководитель аппарата правительства Сергей Нарышкин. Как объявил Путин, это назначение было связано с необходимостью расширить работу правительства по двум направлениям: внешнеэкономической деятельности и отношениям с СНГ. Кроме того, глава государства принял отставку президента Чечни Алу Алханова. По словам Путина, Алханов покинул свой пост добровольно и был переведен на должность заместителя министра юстиции РФ. Для наблюдателей отставка Алханова не была неожиданностью, как и выбор человека, занявшего его место. Временным президентом республики Путин назначил Рамзана Кадырова, бывшего полевого командира и сына убитого в 2004 году Ахмада Кадырова. К моменту своего нового назначения Кадыров-младший был премьером Чечни и ее фактическим руководителем.

25 марта 2007 года в ряде европейских СМИ была опубликована статья Путина под названием «Полвека европейской интеграции и Россия». Российский президент утверждал, что в обозримом будущем Россия не намеревается вступать ни в Европейский союз, ни в какую-либо форму ассоциации с ним. По словам Путина, Россия готова была максимально далеко идти в развитии стратегического партнерства с ЕС, придерживаясь формулы отношений, заявленной ранее бывшим председателем Еврокомиссии Романо Проди: «Все, кроме институтов». Путин подчеркнул, что Россия разделяет характерную для европейских стран приверженность нормам международного права, несиловому разрешению конфликтов и коллективному началу в международной политике. Тем самым Путин косвенно выразил несогласие с внешнеполитическим курсом США и выступил в поддержку идеи «многополярного мира».

23 апреля 2007 года скоропостижно скончался предшественник Путина, первый президент РФ Борис Ельцин. В официальном телеобращении действующий президент охарактеризовал покойного как «прямого и смелого национального лидера», самоотверженно трудившегося «ради страны, ради миллионов россиян». В связи со смертью Ельцина Путин назначил на 25 апреля общенациональный траур – первый в истории постсоветской России, объявленный по одному человеку. Оглашение ежегодного президентского послания Федеральному собранию было перенесено с 25 на 26 апреля.

23 марта 2007 года, Путин подписал указ о создании Объединенной судостроительной корпорации, призванной консолидировать мощности судостроительной промышленности, причем не только государственные унитарные предприятия и конструкторские бюро, но и многие частные компании. Новая госкорпорация должна была сделать российское военное и гражданское судостроение более эффективным и послужить его модернизации. 26 апреля тема госкорпораций получила дальнейшее развитие в послании президента к ФС. Помимо судостроения, было предложено создание аналогичных объединений в области авиастроения, атомной энергетики и развития нанотехнологий. В целом, послание 2008 года, которое стало последним в президентской карьере Путина, было посвящено вопросам модернизации экономики. Вопреки ожиданиям некоторых наблюдателей, не были подведены итоги работы Путина на посту главы государства, и не прозвучало его «политическое завещание».

В 2007 году с приближением ежегодного празднования победы в Великой Отечественной войне возникла дискуссия о символике Знамени Победы, которое традиционно представляло из себя красное полотнище с серпом и молотом. Парламентская фракция партии «Единая Россия» при поддержке ЛДПР выступила с инициативой замены серпа и молота на одну большую пятиконечную звезду. Идея вызвала большое недовольство у ветеранов ВОВ и других сторонников неприкосновенности старого символа. 20 апреля 2007 года Путин, как было официально заявлено – «в связи с многочисленными обращениями ветеранских организаций», отказался подписывать законопроект об учреждении нового вида знамени и вернул его в Госдуму. Депутаты оперативно изменили свое мнение и проголосовали за новый законопроект, сохраняющий исторический образ Знамени Победы. Законопроект был благополучно утвержден Советом Федерации 4 мая, а 7 мая его подписал Путин.

Вопрос о Знамени Победы обсуждался на фоне конфликта вокруг решения эстонских властей о переносе из центра Таллина памятника советским солдатам (так называемый «Бронзовый солдат»), погибшим во Второй мировой войне. 27 апреля памятник был демонтирован, и это вызвало массовые беспорядки с участием русскоязычных жителей Эстонии в Таллине, осуждение со стороны российских властей, а также акции протеста, организованные прокремлевскими молодежными организациями. Путин высказывал «серьезную озабоченность» развитием событий вокруг памятника. 30 апреля «Бронзовый солдат» был открыт для посещений на новом месте — на военном кладбище Таллина, а 8 мая, в день официального празднования победы союзников во Второй мировой войне, представители эстонского правительства во главе с премьером Андрусом Ансипом возложили к памятнику цветы.

18 мая 2007 года, комментируя результаты прошедшего в резиденции «Волжский утес» саммита Россия-ЕС, Путин вновь остановился на эстонской теме. Он возложил на власти Эстонии ответственность за смерть Дмитрия Ганина, российского гражданина, погибшего в ходе апрельских беспорядков в Таллине. Путин сообщил, что участники саммита обсудили проблему нарушения прав русскоязычного населения в Эстонии и Латвии. Тем не менее, по словам российского президента, трудности в отношениях с прибалтийскими странами не стали препятствием для развития стратегического партнерства России и ЕС. В ходе итоговой пресс-конференции, прошедшей после саммита, особый интерес журналистов вызвало отношение Путина к так называемым «маршам несогласных» – публичным акциям оппозиции, получившим распространение в России. Президент заявил, что лично ему эти марши не мешают, но они должны проводиться в установленном законом и требованиями местных властей порядке и не мешать гражданам, которые в них не участвуют. Главными организаторами «маршей несогласных» (первый из них состоялся в Москве 16 декабря 2006 года) выступали оппозиционные политики: экс-премьер и глава Народно-демократического союза Михаил Касьянов, лидер национал-большевиков Эдуард Лимонов и шахматист, глава Объединенного гражданского фронта Гарри Каспаров. Марши, призванные объединить оппозиционные силы различного толка под лозунгами противостояния власти Путина, организовывались в разных городах России. В некоторых случаях демонстранты «маршировали» без санкции властей и сталкивались с жестким противодействием милиции.

Май 2007 года ознаменовался значительным внешнеполитическим успехом Путина. 12 мая президенту России удалось добиться договоренности с казахским и туркменским коллегами Нурсултаном Назарбаевым и Гурбангулы Бердымухаммедовым о строительстве новой ветки прикаспийского газопровода и о модернизации существующей инфраструктуры третьей и четвертой очередей системы трубопроводов Средняя Азия – Центр. Фактически, достигнутая договоренность означала, что туркменский газ будет поставляться в Европу через территорию России, а не в обход нее через Каспий, как того хотели бы на Западе. Воплощение отстаиваемых США и ЕС идей альтернативного транскаспийского нефтепровода оказалось под сомнением. Это давало Москве новый серьезный козырь в «энергетическом диалоге» с Евросоюзом.

На 6-8 июня 2007 года был назначен ежегодный саммит стран «Группы восьми», который для Путина должен был стать последним. 1 июня, в преддверии этой встречи, российский президент ответил на вопросы представителей прессы из входящих в «Большую восьмерку» стран. Наибольший резонанс получили комментарии, сделанные Путиным относительно американских планов по размещению объектов системы противоракетной обороны на территории Восточной Европы. По словам Путина, развитие американской ПРО в Европе означало бы перенос части стратегического ядерного потенциала США на европейскую территорию и угрозу для безопасности России. В ответ на эту угрозу, как заявил российский президент, Россия готова была нацелить собственные ракеты на объекты в Европе.

На Западе слова Путина расценили как проявление его общей враждебности в отношении США и Европы и попытку с помощью угроз и агрессивной риторики играть на ущемленных «имперских» чувствах российского населения. В связи с этим вспомнили и о внутренней обстановке в России: речь снова зашла об авторитарных тенденциях в руководстве Путина. Некоторые критики сравнивали Россию с Веймарской Германией в период после Первой мировой войны. Джордж Буш 5 июня объявил, что демократические реформы в России «сошли с рельсов» и США намеревались добиваться от РФ положительных изменений в сфере прав и свобод человека. Касательно системы ПРО Буш сообщил прессе, что американские планы по ее развитию ни в коем случае не были направлены против России и призваны были противостоять ядерной угрозе со стороны «стран-изгоев», в частности Ирана.

Растущая напряженность в отношениях России с Западом в ходе начинавшегося в германском курорте Хайлигендамм саммита обещала усугубиться. Тем более, что к этому времени свои посты покинули все три лидера стран «Восьмерки», которые поддерживали наиболее дружественные отношения с Путиным, а именно германский канцлер Герхард Шредер, итальянский премьер Сильвио Берлускони и французский президент Жак Ширак.

Однако, вопреки ожиданиям скептиков, для Путина саммит в Хайлигендамме выдался относительно мирным. Буш, к примеру, воздержался от критической антироссийской риторики и подчеркнул, что США рассматривают Россию не как противника, а как партнера. Со своей стороны, Путин, который ранее отверг идею российского участия в развитии американской ПРО в Европе, выдвинул неожиданное для США компромиссное предложение. Российский президент предложил американской стороне совместно использовать для установки системы ПРО арендуемую Россией у Азербайджана радиолокационную станцию в Габале. Тем самым была заложена основа для дальнейшего стратегического диалога по вопросу ПРО, в котором, как сочли некоторые наблюдатели, России удалось захватить инициативу. При обсуждении еще одного спорного вопроса Путин отказался от уступок: Россия продолжала блокировать попытки Запада добиться независимости сербского края Косово. В ходе саммита-2007 наиболее активные попытки уговорить Путина пересмотреть российскую позицию в этом отношении предпринимал новый президент Франции Николя Саркози, но успеха ему добиться не удалось. В целом, по оценкам прессы, Путин в ходе саммита в Хайлигендамме предпочитал устраняться от общих дискуссий, но двусторонние встречи с его участием прошли на мажорной ноте.

В начале июля 2007 года Путин встретился с президентом США на ранчо Джорджа Буша-старшего в районе городка Кеннебанкпорт в штате Мэн. Главной темой встречи стала ситуация вокруг американской программы ПРО. Путин, по его собственным словам, намеревался использовать теплые личные отношения с Бушем, чтобы наладить усложнившиеся отношения между двумя странами. Путин расширил свое прежнее предложение о сотрудничестве по ПРО. В добавление к габалинской станции он предложил совместное использование строящегося радара под Армавиром, а также создание единой глобальной системы оповещения о ракетных пусках. Буш назвал идею Путина интересной и пообещал ее всесторонне рассмотреть, однако дал понять, что США от своих старых планов по развертыванию ПРО в Европе не откажутся.

В конце сентября 2007 года стало известно, что Путин от своего имени (в обход правительства) внес в Госдуму законопроект о создании госкорпорации «Ростехнологии». По оценке «Коммерсанта», этот документ давал «Рособоронэкспорту» «почти полную свободу действий», включая первичное размещение акций подконтрольных компаний на фондовой бирже. 9 ноября 2007 года федеральный закон о государственной корпорации «Ростехнологии» был принят Госдумой, а 16 ноября 2007 года его одобрил Совет Федерации. Спустя десять дней, 26 ноября 2007 года генеральным директором государственной корпорации «Ростехнологии», которая, как сообщалось, должна была курировать разработку, производство и экспорт высокотехнологичной промышленной продукции Путин назначил главу ФГУП «Рособоронэкспорт» Сергея Чемезова.

Отечественные и зарубежные наблюдатели обращали внимание на активное тиражирование образа Путина в России (порой критики даже приводили сравнение с культом личности Сталина), в частности, на большое количество книг, посвященных президенту. К примеру, известна книга школьной учительницы Путина Веры Гуревич, озаглавленная «Владимир Путин. Родители. Друзья. Учителя». Внимание прессы в России и за рубежом также привлекла посвященная Путину песня одной из отечественных поп-групп.

В июле 2006 года Путин впервые пообщался с россиянами и иностранцами в оригинальном формате. На интернет-сайтах поисковой системы «Яндекс» и BBC News принимались вопросы пользователей к президенту Российской Федерации. По замыслу организаторов, это должно было продемонстрировать, какие именно вопросы в наибольшей степени волнуют людей в России и за рубежом. На прошедшей 6 июля конференции выяснилось, что наиболее популярные вопросы к президенту носили курьезный характер: они были посвящены популярному сетевому персонажу Медведу, огромным человекоподобным боевым роботам, пробуждению Ктулху, а также мальчику Никите, которого Путин незадолго до конференции публично поцеловал в живот. Большая часть этих вопросов осталась без ответа. Следует отметить, что эта интернет-конференция была для Путина второй. Первая, с куда меньшим размахом, прошла 6 марта 2001 года.

В 2001, 2002, 2003 и 2005 годах для общения президента с жителями России в телеэфире организовывались так называемые прямые линии, по которым люди из разных населенных пунктов могли обратиться с вопросом к Путину. Кроме того, в 2001 – 2004 и 2006 годах проводились «большие пресс-конференции», в ходе которых с вопросами к президенту обращались представители российских и зарубежных СМИ. Очередная большая пресс-конференция состоялась в Кремле 2 февраля 2007 года и оказалась рекордной по продолжительности: 3 часа 32 минуты. Наибольший интерес у журналистов вызвала тема «преемника» президента. Путин заявил, что речь должна идти не о преемниках, а о кандидатах в президенты. Впрочем, глава государства сообщил о намерении указать на предпочтительного с его точки зрения кандидата, но только после начала предвыборной кампании. Кроме того, Путин подчеркнул, что ему еще предстоит оставаться на посту главы государства значительный срок, и попросил журналистов «не выпихивать» его раньше времени. В августе 2007 года позиции двух главных кандидатов в «преемники» — Дмитрия Медведева и Сергея Иванова — были серьезно ослаблены. В соответствии с поправками, внесенными в регламент работы правительства, оба первых вице-премьера были уравнены в правах с «простыми» вице-премьерами. По предположению наблюдателей, тем самым Кремль давал понять Медведеву и Иванову, что ни один из них в действительности «преемником» не является. Кроме того, данный шаг мог означать, что Путин в последний год президентства не намерен допустить снижения своего политического веса. Поправки также включали изменения полномочий Михаила Фрадкова: президент теперь мог давать всем вице-премьером указания в обход главы правительства.

12 сентября Фрадков подал Путину прошение об отставке правительства. Свое решение он объяснил «приближающимися крупными политическими событиями» и желанием предоставить президенту свободу в принятии кадровых решений. Путин отставку правительства принял. Наблюдатели предполагали, что он определился с выбором преемника, а наиболее вероятным кандидатом на премьерский пост считали Сергея Иванова. Путин поступил иначе: на пост главы правительства он выдвинул руководителя Федеральной службы по финансовому мониторингу Виктора Зубкова. 14 сентября назначение нового премьера было утверждено Государственной думой. Накануне Зубков успел заявить, что не исключает возможности своего участия в президентских выборах.

24 сентября Путин объявил о кадровых и структурных изменениях в правительстве. Большинство прежних министров сохранили в кабинете Зубкова свои портфели, в отставку отправились только трое: министр здравоохранения и социального развития Михаил Зурабов, глава министерства регионального развития Владимир Яковлев и руководитель МЭРТ Герман Греф. Их преемниками стали, соответственно, Татьяна Голикова, Дмитрий Козак и Эльвира Набиуллина. Кроме того, был создан еще один, пятый по счету, пост вице-премьера. Его занял Алексей Кудрин, также продолживший работу во главе министерства финансов.

1 октября 2007 года на съезде партии «Единая Россия» Путин объявил, что согласен возглавить партийный список на предстоящих выборах в Государственную Думу. В то же время, по словам президента, членом партии он бы становиться не хотел. Путин также заявил, что согласится в 2008 году стать премьер-министром, если «Единая Россия» победит на выборах, а пост президента займет «порядочный, дееспособный и эффективный человек». На следующий день было объявлено, что предвыборной тройки кандидатов от партии не будет — Путин возглавит список единолично.

В свете обнародованных планов Путина критику со стороны оппозиции вызвала его очередная «прямая линия» с россиянами, проведенная 18 октября. В допущенных президентом упоминаниях «Единой России» представители двух оппозиционных сил — КПРФ и СПС — увидели скрытую предвыборную агитацию и подали соответствующие жалобы в Центризбирком. Сам Путин выразил уверенность, что не допустил нарушений закона, и к такому же заключению пришел глава ЦИК Владимир Чуров. На Западе внимание СМИ привлекла другая часть «прямой линии», в которой Путин говорил о «грандиозных» планах развития всех видов и родов вооруженных сил РФ, в частности стратегического ядерного потенциала страны. Британские журналисты сочли слова президента враждебными по отношению к западным странам и расценили их как объявление о возврате к «гонке вооружений».

2 декабря в России прошли парламентские выборы. Задолго до официального оглашения результатов голосования стало известно, что победителем стала «Единая Россия». Сторонники Путина расценивали такой результат как свидетельство доверия россиян курсу президента, однако представители оппозиции и часть зарубежных наблюдателей указывали на якобы допущенные в ходе голосования многочисленные нарушения. 8 декабря был опубликован доклад ЦИК об официальных результатах выборов. «Единая Россия» получила 64,30 процента голосов и 315 мест в Думе, КПРФ — 11,57 процента и 57 мест, ЛДПР — 8,14 процента и 40 мест, «Справедливая Россия» — 7,74 процента и 38 мест. Остальные участвовавшие в выборах партии не смогли преодолеть семипроцентный барьер и в парламент не прошли. Итоги были подведены несмотря на протесты КПРФ, СПС и «Яблока», объявивших выборы нечестными и недемократичными.

Спустя два дня был наконец разрешен вопрос о преемнике Путина: им стал Медведев. 10 декабря кандидатуру Медведева на встрече с президентом выдвинули руководители «Единой России», «Справедливой России» и двух не прошедших в Думу партий — Аграрной партии и партии «Гражданская сила». Путин предложенную кандидатуру одобрил «целиком и полностью». Предполагалось, что в случае победы Медведева его бывший конкурент Сергей Иванов может занять пост главы правительства, но 11 декабря «преемник» пообещал назначить на это место Путина. Свое решение Медведев мотивировал необходимостью продолжить политический курс действующего президента, позволивший предотвратить «гражданскую войну в России». 17 декабря Путин заявил о своей готовности стать главой правительства.

2 марта 2008 года в России были проведены президентские выборы, на которых Медведев получил 70,28 процента голосов. Путин еще задолго до завершения подсчета голосов, а именно вечером в день выборов, поздравил преемника с победой.

В начале апреля 2008 года был закрыт свободный доступ аккредитованных журналистов в Дом правительства, что в прессе связывали с приходом Путина в Белый дом в качестве премьер-министра страны. С 1991 года свободного доступа журналистов в Белый дом не ограничивал ни один из премьер-министров — отмечал «Коммерсант». Отныне общение СМИ и правительства, писало издание, будет сводиться к еженедельным пресс-конференциям, протокольным мероприятиям, а также официальным пресс-релизам. При этом не все эксперты связывали подобные перемены непосредственно с личностью Путина: высказывались мнения, что нововведения могли быть вызваны «переходом в структуры Белого дома кремлевской команды», желающей создать «некий фильтр работы журналистов с правительством».

15 апреля 2008 года на IX съезде «Единой России» Путин согласился стать председателем этой партии (эта высшую выборная должность в партии была учреждена тем же съездом). Однако Путин пожелал занять этот пост лишь после официальной передачи президентских полномочий преемнику: инаугурация Медведева была назначена на 7 мая. При этом он заявил о желании остаться беспартийным. Еще 14 апреля делегаты съезда одобрили внесенную в устав «Единой России» поправку о беспартийности председателя партии. А 15 апреля новая редакция устава была зарегистрирована Федеральной регистрационной службой и вступила в силу.

28 апреля 2008 года президент Путин подписал указ, который вводил систему оценки деятельности муниципальных властей. В отличие от аналогичного документа 2007 года он предписывал ежегодные отчеты региональных начальников отправлять не в «комиссию при президенте РФ», а «в правительство Российской Федерации». «Независимая газета» отмечала, что выросло и число критериев, по которым будет оцениваться деятельность губернаторов (с 30 до 70). По мнению издания, их стало достаточно для того, «чтобы любого регионального главу при желании поставить на колени: многие пункты невыполнимы просто в силу недостаточного финансирования области Центром». По мнению экспертов, указ наглядно демонстрировал произошедшее «новое перераспределение функций в будущем властном тандеме» Путина и Медведева.

7 мая 2008 года Путин сложил с себя президентские полномочия, одновременно став председателем партии «Единая Россия». Решение о том, что принятие Путиным этого поста не потребует никаких дополнительных процедур, было принято на IХ съезде партии. В тот же день Медведев внес в Госдуму кандидатуру Путина для утверждения премьер-министром страны.

5446

с мая 2008 года — Премьер-министр

8 мая 2008 года на внеочередном пленарном заседании Государственной Думы Путин был утвержден председателем правительства РФ. Его кандидатуру поддержали фракции «Единая Россия», ЛДПР и «Справедливая Россия» — 392 из 448 присутствовавших членов парламента. Против проголосовали 56 депутатов — члены фракции КПРФ. Медведев в тот же день подписал указ о назначении Путина премьер-министром.

12 мая 2008 года Путин огласил состав своего правительства. У него появилось два первых заместителя: бывший помощник президента Игорь Шувалов и бывший премьер-министр Зубков. Кроме того, были назначены пять вице-премьеров: свои посты сохранили Кудрин, Сергей Иванов и Александр Жуков, а из администрации президента пришли ее бывший руководитель Сергей Собянин вместе со своим заместителем Игорем Сечиным. 27 мая 2008 года Путин был назначен председателем совета министров Союзного государства Белоруссии и России. Соответствующее постановление подписали Медведев и Лукашенко.

После избрания Медведева президентом России пресса много внимания уделяла теме распределения ролей в российском руководстве. В частности, СМИ писали о неразберихе в умах чиновников, сложившейся после прошедших выборов — они не решались снять со стены кабинета портрет Путина и не могли найти места портрету Медведева, поскольку не знали, где именно его расположить. Однако изготовители такого рода продукции нашли выход и стали предлагать двойной портрет глав государства. По признанию продавцов, этот товар покупатели разбирали охотнее, чем просто портреты Медведева или Путина.

По мнению наблюдателей, в первый месяц работы на посту премьер министра Путин отодвинул Медведева «на задний план». Они отмечали, что именно Путин назначил своих бывших советников по внешней политике на должности, где они во многом будут заниматься тем же, чем раньше. Особенно в этой связи СМИ подчеркивалось назначение бывшего российского посла в США Юрия Ушакова заместителем Собянина, по сути — координатором по внешнеполитическим вопросам, что было истолковано как возможный «перехват» правительством внешнеполитических полномочий у президента. Отмечалось также, что Путин стал «стал проводить совещания с ключевыми представителями кабинета», как это делал, будучи главой государства (на фоне того, что Медведев же подобных заседаний не проводит). В результате таких действий «в некоторых европейских столицах себя стали вести так, будто в России два президента», писал The Wall Street Journal. Это особенно ярко проявилось во время его поездки во Францию в июне 2008 года, когда Путин удостоился множества привилегий главы государства. Французская газета Le Monde в те дни писала, что «истинным главой Кремля остается Путин, пусть даже его официальная резиденция расположена уже не там». Тогда же она приводила слова президента Грузии Саакашвили: «Каждый раз, когда я звоню Дмитрию Медведеву, меня соединяют с Владимиром Путиным». В конце июля того же года на брифинге в МИДе неназванный представитель ведомства заявил о том, что Путин как премьер-министр "может быть даже более влиятельным в области внешней политики, поскольку «занимается реальным делом, тем, какой Россия будет через 5-10 лет» и «более причастен к этому, чем президент».

26 мая Путин на заседании созданного незадолго до этого органа — президиума правительства – заявил о снижении налогов и увеличении разнообразных выплат. Он сообщил, что ветераны войны ко Дню Победы-2010 получат квартиры, а инвалиды в 2009 году — машины или денежную компенсацию (указ об этом незадолго до заседания президиума правительства подписал Медведев). Премьер рассказал о повышении пенсий и материнского капитала, а также о планируемых мерах, направленных на увеличение добычи нефти и стимулирования нефтепереработки, в частности, о повышении необлагаемого минимума при расчете налога на добычу полезных ископаемых с 9 до 15 долларов за баррель. 27 мая президент Медведев провел встречу с вице-премьером Кудриным, где обсуждались параметры инфляции. «Коммерсант» тогда отметил, что она прошла накануне заседания бюджетной комиссии, на которой Кудрину предстояло отстаивать свои жесткие воззрения на принципы экономической политики перед премьером Путиным. Однако, вопреки ожиданиям, на заседании бюджетной комиссии «острых споров не возникло»: Путин утвердил увеличение расходов федерального бюджета на 2008 год на 120,4 миллиарда рублей, а Кудрин, давая разъяснения по этому поводу, заявил, что новые расходы не помешают удержать инфляцию в рамках 10,5 процента. Комментируя инициативы главы правительства, «Коммерсант» заметил, что Путин «уже заслужил звание самого щедрого премьера в новейшей российской истории». По подсчетам издания, за 20 дней премьерства Путина бюджетные расходы росли к запланированным со скоростью 6 миллиардов рублей в день.

Еще в 2006 году аналитики утверждали, что главной темой президентских выборов 2008 года станет борьба с коррупцией, поскольку именно она наряду с внутриполитической стабильностью после выборов станет важнейшим фактором инвестиционной привлекательности России. Высказывались даже предположения, что «кампания по борьбе с коррупцией может сыграть для преемника Путина ту же роль, какую для самого Путина — война в Чечне». 19 мая 2008 года Медведев подписал указ о подготовке национального плана по борьбе с коррупцией. В июле того же года было объявлены сроки начала антикоррупционной кампании в стране: поправки в законодательство планировалось разработать к октябрю, а меры по борьбе с коррупцией в ведомствах и регионах — к ноябрю 2008 года. На заседании совета по взаимодействию Совета федерации с законодателями субъектов РФ президент частично обнародовал основные положения план по борьбе с коррупцией. Подчеркнув, что предложения — еще не окончательная версия национального плана, Медведев предложил законодателям подумать до конца года о преобразовании этих предложений в федеральные и региональные законы. Уже 31 июля того же года Медведев подписал национальный антикоррупционный план. Тогда же он после беседы с представителями малого бизнеса заявил о том, чтобы правоохранительные органы и органы власти в России «перестали кошмарить бизнес», заметив, однако, при этом, что и «бизнесу нужно вести себя ответственно: и налоги платить, и действовать в законодательном поле». Это заявление Медведев сделал вскоре после того, как 24 июля 2008 года Путин во время обсуждения резкого роста цен на металлы и уголь, предъявил претензии к ОАО «Мечел» и его генеральному директору и основному акционеру Игорю Зюзину, который отсутствовал на совещании в связи с болезнью. Путин пообещал прислать бизнесмену доктора и «зачистить ситуацию». Его слова вызвали рекордное обрушение котировок акций компании. На Нью-йоркской бирже они упали более чем на 30 процентов, а капитализация компании уменьшилась почти на 5 миллиардов долларов. Заявление президента Медведева можно было трактовать и как первое публичное столкновение взглядов премьера и президента, настроенного на проведение либерального курса, и как согласие с Путиным, который критиковал «Мечел» именно за уход от налогов.

После первых выступлений Медведева на международных встречах летом 2008 года (саммит Россия-ЕС Ханты-Мансийске, саммит «Большой восьмерки» в Японии) западная пресса отмечала, что новый лидер «распрощался с агрессивной риторикой Путина», однако «ни на шаг не отступил» от политики, проводимой его предшественником. Последующие действия Медведева во внешней политики подтвердили ее преемственность по отношению к курсу России при Путине.

В июле 2008 года Медведев подписал указ о формировании уставного капитала госкорпорации «Ростехнологии». Сообщалось, что в ее состав были включены 426 предприятий, около 80 процентов которых составили предприятия оборонно-промышленного комплекса. Общую стоимость переданных активов специалисты оценили «в десятки миллиардов долларов». В прессе писали о том, что Чемезов рассчитывал на появление указа до конца апреля, то есть до инаугуранции нового президента, однако документ натолкнулся сопротивление ряда профильных ведомств. К июню 2008 года из списка предприятий, передаваемых возглавляемой Чемезовым госкорпорации, были удалены пакеты акций компаний, которые находились в процессе банкротства или ликвидации. Таким образом, несмотря на то, что не все возражения министерств были учтены, список сократился до 400 с небольшим предприятий. В июне 2008 года правительство согласовало проект указа об имущественном взносе в капитал корпорации «Ростехнологии», а Путин как премьер-министр подписал распоряжение о преобразовании ФГУП «Рособоронэкспорт» в ОАО со стопроцентным государственным участием и передаче компании в собственность госкорпорации.

В том же месяце Медведев сообщил о том, что государство испытывает острый кадровый голод и заявил необходимости создания открытой общенациональной базы данных «резерва управленческих кадров в общенациональном масштабе», в которой наиболее перспективные кандидаты составили бы так называемую президентскую квоту. Между тем о кадровом голоде еще в июне 2007 года Путин заявлял на встрече с руководством «Единой России». Уже 5 июля 2007 года партия объявила о запуске проекта «Профессиональная команда страны», а в декабре, на VII съезде, инициировала партийный проект «Эффективное управление — Кадровый резерв». Весной 2008 года, после февральского выступления Путина на расширенном заседании Государственного совета, где он поставил задачу модернизации и обновления управленческого аппарата страны, проект был объявлен одним из основных проектов «единороссов».

В августе того же года в СМИ появилась информация о том, что в реализации проекта по формированию базы данных кадрового резерва решено задействовать и российских губернаторов. «Независимая газета» сообщала, что им было поручено найти кандидатов сразу в два списка — президентский и партийный (он же в прессе упоминался как премьерский) и создать две базы данных, что, по мнению экспертов, поставило глав регионов перед выбором — какому из двух центров влияния присягать на верность. Кроме того, эксперты сочли, что подобрать эффективных менеджеров из этих двух баз данных будет трудно, поскольку губернаторы не включат в базы данных как своих потенциальных конкурентов, которых можно было бы рассматривать как претендентов на их места, так и грамотных управленцев менеджеров из числа подчиненных, поскольку они «пригодятся им самим».

Подводя итоги первых 100 дней президентства Медведева, журнал «Коммерсант-Власть» писал о сложившейся в России «тандемократии». Он отмечал «стремление Кремля почаще демонстрировать публике самостоятельность главы государства и действенность его решений». Несмотря на то, что Медведев «сделал многое, чтобы зарекомендовать себя вполне самостоятельным главой государства, … в глазах простых россиян хозяином страны по-прежнему остается Владимир Путин», делало вывод российское издание.

В начале августа 2008 года обострилась ситуация в районе Цхинвали, столице непризнанной республики Южная Осетия, в зоне которой присутствовали российские и грузинские миротворцы. Начало вооруженных действий против Южной Осетии 8 августа 2008 года, в ходе которых грузинские войска вошли на территорию непризнанной республики, а ее столица была подвергнута тяжелому артиллерийскому обстрелу, Грузия определила как операцию по восстановлению конституционного порядка в зоне конфликта. В тот же день Путин, находившийся в Пекине на открытии XXIX Олимпийских игр назвал действия Грузии агрессией в отношении Южной Осетии, а Совет Безопасности ООН провел экстренное заседание по требованию России в связи с «агрессивными действиями Грузии в отношении Южной Осетии», однако никакой резолюции на этом заседании принято не было. После этого президент Медведев в своем заявлении на экстренном заседании Совета безопасности РФ назвал действие грузинских войск актом агрессии против миротворцев и мирных жителей и отметил, что виновные в гибели российских граждан на территории Южной Осетии понесут «заслуженное наказание». Между тем в ответ на заявления о гибели россиян в нероссийских СМИ звучали высказывания о том, что начиная с 2000 года паспорта России «фактически раздавались» населению «в сепаратистских регионах Грузии». В результате этих действий большинство жителей региона приняло гражданство РФ, что оценивалось как «вопиющий факт вмешательства во внутренние дела Грузии».

9 августа на встрече с министром обороны РФ Сердюковым Медведев заявил о начале операции «по понуждению к миру в зоне грузино-южноосетинского конфликта». Однако впоследствии СМИ, передавая слова Медведева, писали не о «понуждении», а о «принуждении к миру». В тот же день в Южную Осетию вошли российские танки и бронетранспортеры, а российские ВВС нанесли авиаудары по военным объектам на территории Грузии, а позднее в Южную Осетию были переброшены части 76-й псковской воздушно-десантной дивизии, 98-й воздушно-десантной дивизии из Иваново и части специального назначения из 45-го отдельного разведывательного полка. Действия российской армии на территории Южной Осетии и Грузии не нашли поддержки у ряда стран, которые расценили их как прямую агрессию в отношении Грузии.

9 августа Путин вылетел во Владикавказ, чтобы обсудить вопросы оказания помощи Южной Осетии в связи с агрессией против республики. Вернувшись из поездки, он на совещании у президента, ссылаясь на рассказы очевидцев событий, охарактеризовал действия грузинской армии как «полный геноцид». После этого Путин высказал предложение задокументировать преступления, совершенные против гражданского населения, в ответ на что 10 августа 2008 года Медведев поручил председателю Следственного комитета при прокуратуре РФ Александру Бастрыкину координацию работы по сбору документальных доказательств преступлений грузинской стороны в Южной Осетии, которые «станут базой для будущего уголовного преследования лиц, совершивших преступления». После этого Следственное управление следственного комитета при прокуратуре РФ по Северной Осетии – ближайшем к месту происшествия субъекте федерации — возбудило уголовное дело в связи с нападением Грузии на Южную Осетию по обвинению в умышленном убийстве двух и более лиц общеопасным способом (часть 2 статьи 105 Уголовного Кодекса РФ). «Коммерсант» сообщал также, что ранее военной прокуратурой было возбуждено уголовное дело в связи с убийством на территории Южной Осетии российских миротворцев.

11 августа 2008 года газета «Ведомости» со ссылкой на источник в Кремле сообщила о том, что президент и премьер-министр Путин разделили зоны ответственности при осуществлении деятельности в зоне боевых действий: гуманитарную операцию будет контролировать Путин, военную — Медведев. Днем 11 августа 2008 года Медведев заявил о том, что операция российских войск в Цхинвали в значительной степени завершена — город взят под контроль российскими миротворцами. В тот же день Путин на заседании президиума правительства объявил о том, что правительство России на первом этапе выделит на восстановление инфраструктуры в Южной Осетии около 10 миллиардов рублей и 500 миллионов рублей для помощи жертвам гуманитарной катастрофы в Южной Осетии. Позднее премьер рассказал журналистам, что каждому пострадавшему жителю Южной Осетии будет выплачено по 3 тысячи рублей в качестве единовременной материальной помощи и по 50 тысяч рублей на семью в счет утраченного имущества. Согласно заявлению Путина, сделанному им на президиуме правительства 25 августа, сумма ущерба, нанесенного Южной Осетии грузинской агрессией, превысила 1 миллиард долларов.

Напоминая о том, что именно признание фактов геноцида, делавшего невозможным совместное проживание косоваров и сербов, привело к признанию независимости Косова, газета сделала вывод о намерении руководства России содействовать территориальному отделению Южной Осетии и Абхазии от Грузии под свои военно-политические и дипломатические гарантии. 14 августа СМИ сообщили о том, что Следственный комитет признал случившееся в Южной Осетии геноцидом, на основании чего завел единое уголовное дело. Тогда же Бастрыкин заявил, что доказательства по факту геноцида собираются «как для внутрироссийского расследования, так и для возможной передачи в международные инстанции».

Иностранные издания, в частности, The Times, упрекая Путина в давнишних имперских амбициях, отмечали: несмотря на заявленное разделение сфер ответственности между главой государства и премьером, ни у кого не осталось сомнений, что именно Путин, а не Медведев до сих пор несет ответственность за страну. По мнению издания, роль Медведева в противостоянии с Грузией была «несравнимо мала» по сравнению с ролью премьера, а сам конфликт газета определила как «давно подготовленный Путиным ответ на независимость Косово». «Независимая газета» писала о том, что еще в феврале, незадолго до одобренного Белым домом самопровозглашения независимости края Косово. Путин предупредил, что на этот случай у российской стороны есть свои «домашние заготовки». При этом было понятно, что так или иначе они будут связаны с Абхазией и Южной Осетией, отмечало издание.

План урегулирования в зоне грузино-южноосетинского конфликта был подписан в том же месяце (документ был выработан в ходе переговоров президента Медведева с президентом Франции Николя Саркози). Он предусматривал отказ всех его участников от применения силы, полное прекращение всех военных действий, возвращение грузинской армии в места постоянной дислокации, а российской армии на линию, предшествовавшую началу боевых действий. Россия, трактуя пункт соглашения о принятии дополнительных мер безопасности, начала работы по созданию так называемой буферной зоны непосредственно на территории Грузии, что стало поводом для обвинений в провоцировании конфликта со стороны грузинского руководства. В иностранных СМИ звучало мнение о затягивании Россией решения по мирному урегулированию, которое, по мнению наблюдателей, объяснялось конфликтом между различными властными центрами в Москве, которые «еще не договорились о том, достигнута ли истинная цель войны». Саму же войну можно считать свидетельством того, что Путин поддержал «силовиков» и их точку зрения на конфликт в Южной Осетии. «Тактика затягивания» после подписания мирного плана, использованная Кремлем, лишь подчеркивает, что Медведев – «не хозяин в доме», делали вывод наблюдатели, отмечая: «Тот, кто хочет мира на Кавказе, должен напрямую обращаться к Владимиру Путину».

В самом начале конфликта Путин говорил о том, что «территориальной целостности самой Грузии» нанесен «смертельный удар». Он отмечал, что не может представить, «как можно после всего случившегося... убедить Южную Осетию войти в состав грузинского государства». 25 августа Совет Федерации и Госдума обратились к президенту Медведеву с предложением признать независимость двух республик, формально входящих в состав Грузии. 26 августа Медведев официально заявил о том, что им были подписал указы о признании Российской Федерацией независимости Южной Осетии и независимости Абхазии. В прессе подчеркивалось, что этот шаг был необходим России, поскольку только с правительствами независимых республик та могла заключить соглашения о размещении своих военных баз и сохранить военное присутствие в регионе.

В конце августа 2008 года Путин дал несколько интервью западным телеканалам, в которых, в частности, затронул тему войны в Южной Осетии. В беседе с корреспондентом телекомпании CNN он объяснил нападение Грузии на Южную Осетию желанием накануне президентских выборов в США поднять рейтинг кандидату от Республиканской партии Джону Маккейну. На следующий день в интервью немецкому телеканалу ARD (30 августа его целиком процитировало РИА «Новости») Путин заявил о том, что угроза санкций не может заставить Россию пренебречь защитой жизни граждан, заметив, что «на Европе и Соединенных Штатах мир еще не заканчивается».

В тот же период августа 2008 года Путин принял в своей резиденции руководителей ведущих российских СМИ, в том числе и главного редактора «Эхо Москвы» Алексея Венедиктова. В ходе встречи Путин публично выразил недовольство тем, как радиостанция освещала события войны в Южной Осетии. Подробности этого инцедента стали известны лишь в сентябре, когда издание New Yorker опубликовало статью «Эхо во тьме». Сам Венедиктов охарактеризовал появление публикации как «утечку», предположив, что она была организована с целью навредить либо ему, либо Путину. Комментировать собственно статью он отказался.

После начала мирового финансового кризиса осенью 2008 года Путин пообещал справиться с ситуацией и обвинил в нем правительство США: по его словам, администрация Буша показала неспособность принимать адекватные решения в условиях кризиса. Путин заверил, что национализации российской экономики не произойдет. Премьер-министр РФ остро отреагировал на отток капитала из страны и потребовал пресечь «корпоративный экономический эгоизм». 1 ноября Путин объявил о том, что правительством разработан новый комплекс мер по преодолению кризиса: впервые было объявлено о возможном сокращении расходов бюджета и государственных монополий. Кроме того, Путин подчеркнул, что дальнейшая поддержка бизнеса будет осуществляться преимущественно без государственных расходов. При этом глава правительства предложил отказаться от использования доллара США при совершении торговых операций с Китаем.

В конце ноября — начале декабря 2008 года стали известны конкретные суммы, выделенные правительством для помощи российской экономике. Агентство по страхованию вкладов получило 200 миллиардов рублей. На нужды среднего и малого бизнеса правительство и Внешэкономбанк выделили в общей сложности дополнительные 40,5 миллиардов рублей, банк «Агролизинг» получил 4 миллиарда, Россельхозбанк — десятки миллиардов рублей. Путин пообещал выделить 175 миллиардов рублей в виде долгосрочных кредитов для реального сектора экономики. От 10 до 50 миллиардов рублей Путин пообещал выделить на борьбу с безработицей. Кроме того, Путин заявил о дополнительных дотациях на нужды внутренних авиаперевозчиков, пообещав в 2009 году выделить 2,5 миллиарда рублей, а в 2010 году — 5 миллиардов. Всего на борьбу с кризисом правительством было выделено, по оценкам экспертов, около 200 миллиардов долларов США, причем 10 декабря было объявлено о создании специальной комиссии по координации действий для борьбы с кризисом, возглавить которую должен Шувалов.

Осенью 2008 года активизировались переговоры о создании Форума стран — экспортеров газа на базе «большой газовой тройки» — России, Ирана и Катара, на долю которых приходилось 55 процентов общемировой добычи газа. Впервые о необходимости создания газового аналога ОПЕК (Организация стран — экспортеров нефти) Путин заявил еще в 2002 году на встрече с президентом Туркмении Сапармуратом Ниязовым, однако тогда туркменская сторона эту инициативу не поддержала. В дальнейшем были достигнуты предварительные соглашения о создании подобной организации с другими экспортерами газа, в том числе с Ираном и Катаром. Данное соглашение подверглось резкой критике со стороны стран — потребителей газа, тогда как, по заверениям российской стороны, оно не подразумевало создания газодобывающего картеля с целью сохранения высокой цены на газ за счет регулирования объемов его добычи. 11 ноября 2008 года Путин назвал беспочвенными опасения зарубежных стран — потребителей по поводу соглашения о сотрудничестве между Россией, Ираном и Катаром при заключении экспортных контрактов на газ. По его словам, это сотрудничество не подразумевало создание картеля наподобие ОПЕК. Встреча премьер-министров 16 стран крупнейших производителей газа была намечена на конец декабря 2008 года.

Путин поначалу не комментировал первое послание Медведева Федеральному собранию, сделанное 5 ноября 2008 года, в котором тот объявил о конституционной реформе, в частности продлении полномочий президента на 2 года. В российской и зарубежной прессе появились сообщения о том, что данная реформа подразумевала скорый уход Медведева в отставку и возвращение Путина на пост президента. Спустя неделю, 12 ноября, Путин заявил о том, что поддерживает предложение Медведева и не связывает их с «личными измерениями».

4 декабря 2008 года Путин в первый раз в качестве премьер-министра, а не президента провел свое ежегодное телевизионное интервью «Разговор с Владимиром Путиным». В нем он, по мнению экспертов, продолжил позиционировать себя как премьера-хозяйственника, демонстрирующего понимание проблем, стоящих перед страной в ситуации финансового кризиса. Однако некоторые из них отмечали, что в ряде случаев Путин, отвечая на вопросы россиян, «явно ставил выше просьб граждан и предпринимателей интересы естественных монополий и сырьевых компаний» (например, призвав население войти в трудное положение нефтяных компаний, которые с каждой тонны экспортируемой нефти несут убытки). Некоторые же ответы удивили экспертов «необычностью представленных цифр, которые плохо стыкуются с реальностью» (например, предсказанное Путиным значительное снижение цен на жилье — до такой степени, что денег по государственным жилищным сертификатам, которые получают увольняемые в запас офицеры, хватит на приобретение квартиры в «крупных мегаполисах»). СМИ подчеркивали, что ответы премьера на вопросы граждан носили подчеркнуто неполитический характер: в них он достаточно четко отделил круг вопросов, за которые в стране отвечает именно премьер, а не президент, и ни одной фразой не отходил от них (по выражению «Коммерсанта», Путин «делал все, чтобы создать впечатление, что премьеру премьерово»). Однако, несмотря на это, некоторые западные аналитики высказали мнение о том, что сам факт проведения телевизионного интервью такого масштаба продемонстрировал, какое положение занимает Путин в России и что именно он до сих пор управляет государством. Звучали в западной прессе и предположения о том, что Путин, демонстрируя заботу о народе, возможно, уже начал свою предвыборную президентскую кампанию (при этом сам Путин исключил для себя возможность вернуться в кресло президента раньше 2012 года и просил по этому поводу «не суетиться»).

В декабре Путин на заседании Межгоссовета ЕврАзЭС заявил о том, что правительство России только для поддержки банковской системы зарезервировало до девяти триллионов рублей, четыре триллиона из которых уже потрачено. При этом он заверил собравшихся в том, что «системный кризис в российской банковской системе предотвращен». Между тем ранее в своем телеобращении он говорил о том, что на поддержку банковской отрасли страны правительством было направлено «примерно около пяти триллионов рублей по разным каналам». В том же месяце пресс-служба правительства России сообщила, что власти зарезервировали 10 триллионов рублей из средств федерального бюджета, Центрального банка и резервных фондов «для реализации антикризисных мер». Подчеркивалось, что указанная сумма сопоставима с годовым бюджетом страны.

В конце 2008 года в мире разразился очередной газовый скандал. Украина отказывалась переходить на новую европейскую цену на газ, настаивая на цене в 230 долларов за тысячу кубометров. До нового года стороны не смогли договориться. Тогда Россия сначала прекратила поставки газа по украинской квоте, а после того как Украина начала отбор газа из транзитной квоты, поставки газа из России на Украину были полностью остановлены, что оставило некоторые европейские страны без газа, причем особенно пострадали регионы восточной и центральной Европы. Лишь 19 января 2009 года Путин и премьер-министр Украины Юлия Тимошенко подписали соглашение о возобновлении поставок газа — российская сторона отказалась от скидок и посредников в схемах поставки, зато «Газпром» начал продавать газ Украине по цене в 350 долларов за тысячу кубометров при условии сохранения цен на транзит. Между тем очередной виток «газовой войны» существенно подпортил имидж России как «надежного поставщика энергоресурсов».

В январе 2009 года Путин, выступая на форуме в Давосе, рассказал о причинах мирового кризиса. По его словам, он начался «в результате низкого качества регулирования сложившейся финансовой системы». В числе его причин он называл «неоправданно раздутые аппетиты корпораций относительно постоянно растущего спроса и непропорциональное распределение генерируемого благосостояния» людей. Говоря о мерах по борьбе с последствиями кризиса Путин предложил списать бизнесу долги и «плохие» активы. Он также отметил, что целесообразно было бы «способствовать объективному процессу появления в будущем нескольких сильных региональных валют». Между тем «Независимая газета» отмечала, что выступления Путина на форуме в иностранной прессе получили негативную оценку — они не сумели утранить неприятный «осадок, оставшийся у европейцев от газового кризиса».

В феврале Путин провел совещание о проблемах подготовки к Олимпиаде-2014 в Сочи, на котором, по выражению «Коммерсанта», «в ультимативной форме предложил частному бизнесу начинать финансирование олимпийских объектов или отказываться от них в пользу государства». В тот же день министр регионального развития России Виктор Басаргин сообщил, что связи с общей кризисной ситуацией финансирование строительства объектов для проведения Олимпиады-2014 за счет госкорпорации «Олимпстрой» в 2009 году будет сокращено на 33 миллиарда рублей.

В том же месяце Путин сообщил о решении выделить Самарской области субсидию на 310 миллионов рублей и кредит аналогичного размера «на финансирование передачи социальных объектов ведущего российского производителя легковых автомобилей ОАО „АвтоВАЗа“ городу Тольятти». В конце марта СМИ рассказали о том, что Путин одобрил выделение АвтоВАЗу прямой финансовой помощи в размере 25 миллиардов рублей (сообщалось, что деньги из бюджета получит возглавляемая Чемезовым госкорпорация «Ростехнологии» как один из акционеров «АвтоВАЗа» — в качестве вклада в уставный капитал, после чего она выдаст эти деньги «АвтоВАЗу» в виде беспроцентной ссуды). Средства выделяются для того, «чтобы предприятие могло расчистить свои финансовые обязательства и создать условия для выхода на новую линейку», — пояснил премьер-министр на встрече с работниками предприятия.

В марте 2009 года было опубликовано подписанное Путиным распоряжение, согласно которому в первом полугодии 2009 года правительство РФ направляло 1,6 триллиона рублей из Резервного фонда на финансовое обеспечение сбалансированности федерального бюджета. Сообщалось, что всего в 2009 году из Резервного фонда на покрытие бюджетного дефицита будет потрачено 2,7 триллиона рублей. При этом СМИ отмечали, что после того как средства резервного фонда поступили на счет казначейства, отделить их от других расходов бюджета невозможно, и, соответственно, нельзя сказать точно, «на что конкретно пошли бывшие нефтедоллары».

В том же месяце на совещании по экономическим вопросам Путин заявил об увеличении дотаций Пенсионному фонду РФ на 374 миллиарда рублей. Он отметил, что к концу 2009 года средний размер пенсии окажется выше прожиточного минимума. «Безусловным приоритетом» правительства Путин назвал программу реформирования пенсионной системы страны, реализация которой, по его словам, должна начаться с 2010 года. В апреле того же года на заседании правительства он объявил о том, что из федерального бюджета дополнительно выделяется 34 миллиарда рублей на выполнение социальных обязательств перед потерявшими работу гражданами России.

События начала 2009 года разворачивались на фоне снижения рейтингов Путина и Медведева и многочисленных протестных акций в стране с требованием отставки правительства Путина, первые из которых были отмечены в январе. Тогда же партией «Единая Россия» были организованы «контрмероприятия в поддержку действий властей». Вторая волна акций протеста, вызванных ростом цен, тарифов и повышением пошлин на иномарки была отмечена в феврале. В марте на пленуме ЦК КПРФ лозунг отставки правительства Путина было решено сделать главным на третьем этапе протестных акций.

В апреле 2009 года Путин в соответствии с подписанным еще в декабре 2008 указом президента, обязывающем председателя правительства представлять в налоговые органы сведения не только о своих доходах, но и доходах членов семьи, отчитался о доходах. СМИ сообщили, что он владеет квартирой площадью 77 квадратных метров, земельным участком площадью 1,5 тысячи квадратных метров, а также гаражом на коллективной стоянке и еще одним машиноместом в гаражном кооперативе. В собственности у Путина находились два автомобиля ГАЗ М-21 1960 и 1965 годов выпуска и автоприцеп «Скиф», а также 230 акций банка «Санкт-Петербург». За год Путин заработал 4 722 600 рублей. Его жена в 2008 году доходов не имела. По данным декларации, в ее собственности не было ни имущества, ни ценных бумаг.

В конце весны 2009 года премьер-министр возглавил Совет по развитию отечественной кинематографии при правительстве РФ. Новый орган был создан в декабре 2008 года по распоряжению Путина (упоминался в прессе так комиссия по развитию отечественного кинематографа). Совет предполагалось наделить функциями рассмотрения и подготовки предложений по господдержке производства, проката, показа отечественной кинопродукции и ее распространения за рубежом, а также продвижению на российском кинорынке. Премьер-министр подчеркивал, что «потенциал кинематографа как важнейшего инструмента воспитания... все еще используется не в полной мере», а для поддержки национальных кинокомпаний пообещал начиная с 2010 года ежегодно выделять не менее 4,3 миллиарда рублей. Помимо этого, Путин пообещал государственное софинансирование в размере не менее 2 миллиардов рублей в год тем фильмам, которые направлены на формирование «ценностных установок, соответствующих интересам российского общества и стратегическим задачам развития страны». В состав совета вошли заместитель главы администрации президента Сурков, гендиректор ВГТРК Олег Добродеев, председатель Союза кинематографистов Никита Михалков и гендиректор Первого канала Константин Эрнст. СМИ обращали внимание на то, что при наличии подобного совета отпадала необходимость в Союзе кинематографистов.

В июне 2009 года жители города Пикалево Ленинградской области перекрыли федеральную трассу А-114, требуя возобновить работу входящего в ООО «Базэлцемент» Олега Дерипаски градообразующего предприятия «Базэлцемента-Пикалево» и выплатить долги по зарплате. Они добивались немедленного вмешательства в ситуацию премьер-министра. Путин приехал в Пикалево и провел там совещание правительства, во время которого, не слушая доводов Дерипаски, заставил его подписать соглашение с компанией «Фосагро» о поставках сырья для возобновления производства в Пикалево. Deutsche Welle констатировала, что произошедшее в Пикалево стало одной из главных тем блогов, и назвала это историей о том, «как в одном небольшом провинциальном городе случился локальный бунт, а премьер-министр Владимир Путин сделал из этого настоящее шоу».

30 июля 2009 года Путин, согласившись с предложением министерства энергетики, подписал распоряжение оформить отказ РФ присоединяться к Энергетической хартии (была подписана в 1991 году и имела декларативный характер). В 1994 году Россия подписала договор к Энергетической хартии (ДЭХ), устанавливавший стандарты и защиту взаимных инвестиций в энергетическом секторе, однако так и не ратифицировала документ впоследствии из-за несогласия со многими положениями, согласившись применять его на временной основе. Главной причиной недовольства российской стороны являлось то, что Энергетическая хартия предполагала заключение договоров купли-продажи топлива напрямую между поставщиками и покупателями — это лишало «Газпром» монопольного положения: компания получала бы от сделок со странами Азии только оплату транзита. В произошедшем СМИ увидели последовательное продолжение заявлений российского руководства, сделанных в 2009 году. Еще в апреле 2009 года на сайте Медведва был опубликован проект документа под названием «Концептуальный подход к новой правовой базе международного сотрудничества в сфере энергетики». В нем были обозначены основные принципы международного сотрудничества в сфере энергетики. Предполагалось, что новая система энергетического сотрудничества, которая могла бы полностью или частично заменить Энергетическую хартию, объединит все основные государства, являвшиеся производителями, экспортерами, транзитерами и потребителями энергоресурсов.

В августе 2009 года Путин и премьер-министр Турции Реджеп Эрдоган подписали протокол о сотрудничестве в газовой сфере. Документ предусматривал предварительное согласие турецкой стороны на строительство в своих территориальных водах газопровода «Южный поток» (South Stream), являвшегося совместным проектом итальянской Ente Nazionale Idrocarburi (ENI) и «Газпрома», который должен был обеспечить поставки газа в Европу в обход Украины, Белоруссии и Польши. Кроме того, представителями двух стран был подписан и протокол о сотрудничестве в сфере атомной энергетики, согласно которому в Турции будет построена первая в стране АЭС.

В том же месяце Путин выступил со статьей в польской «Газета Выборча», где объяснил причины, по которым он решил ехать в Польшу на 70-ю годовщину начала Второй мировой войны, призвал «избавиться от недоверия и предвзятости в отношениях между Россией и Польшей», а также коснулся ряда тем, являвшихся источником напряженности в отношениях между двумя странами (массовые расстрелы поляков в Катыни и тайный протокол к пакту Риббентропа — Молотова).

Летом того же года Бжезинский, комментируя итоги саммита в Вашингтоне, на котором президенты России и США Медведев и Барак Обама заявили, что «перезагрузка» российско-американских отношений начата, высказал и свою точку зрения на роль премьер-министра в структуре современной российской власти: «Реальные решения в России принимает господин Путин. Президент Медведев, конечно же, играет важную роль и, похоже, знаком с основными темами, но у меня нет ощущения, что за ним остается последнее слово в процессе принятия решений».

В конце апреля 2010 года ряд СМИ распространили сведения о том, что возглавляемое Путиным правительство России засекретило информацию о доходах и расходах Резервного фонда России и Фонда национального благосостояния. Согласно подписанному Путиным документу, Министерство финансов получало право до 1 февраля 2012 года не публиковать в интернете данные о величине активов фондов, сведения об объемах поступивших на их счета средств, о том, где они размещены и как используются. Кроме того, с ведомства снималось обязательство размещать на сайте министерства информацию о размерах и направлениях расходования нефтегазовых доходов бюджета. Ряд экспертов предположили, что таким образом «правительственные чиновники пытаются скрыть от общественности убыточность фондов». Тем не менее, 1 мая того же года на сайте Минфина были опубликованы отчеты о совокупном объеме средств фондов. Так, согласно этим данным, совокупный объем средств Резервного фонда с сентября 2008 года сократился почти второе — с 3504,62 до 1188,70 миллиарда рублей.

С июля по август 2010 года из-за аномально жаркой и засушливой погоды в лесах и торфяниках в некоторых частях России вспыхнули лесные пожары. В результате бедствия более 50 человек погибли, тысячи остались без крова, сгорело более миллиона гектаров леса. В ряде городов, в том числе в Москве, возникла неблагоприятная экологическая ситуация из-за смога от пожаров. Большую часть очагов удалось потушить лишь во второй половине августа, когда жара спала. Путин активно выезжал на места и требовал полного контроля над строительством жилья для погорельцев. Также он отправил в отставку главу Федерального агентства лесного хозяйства (Рослесхоза) Алексея Савинова: его ведомство, согласно Лесному кодексу, должно было отвечать за предотвращение и тушение пожаров. Пресса отмечала, что к катастрофе могло привезти именно строительство «вертикали власти» Путина, в частности, принятие в 2006 году Лесного кодекса привело к разрушению системы охраны российских лесов, но вместе с тем опросы общественного мнения и зарубежная пресса отмечали рост популярности Путина. Между тем возмущение общественности вызвал полет Путина на месте второго пилота самолета-амфибии Бе-200, используемого для тушения пожаров. Многие блогеры назвали этот поступок подпадающим под статью 11.5 часть 4 Кодекса об административных правонарушениях РФ «Управление воздушным судном лицом, не имеющим права управления им».

«Путинизмы»

Особое значение для имиджа Путина имеют некогда использованные им запоминающиеся, зачастую довольно резкие, фразы и словосочетания. Ниже приводятся некоторые из них:

«Мы будем преследовать террористов везде, в аэропорту – в аэропорту. Вы уж меня извините, в туалете поймаем – и в сортире их замочим» (1999 год).

«Она утонула» (о гибели подводной лодки «Курск», 2000 год).

«Борис Березовский — это кто?» (2001 год).

«Если вы готовы стать самым радикальным исламистом и готовы сделать себе обрезание, приглашаю вас в Москву. Я порекомендую сделать операцию, чтобы у вас уже ничего не выросло» (2002 год).

«В ответ на предложение, чтобы российские военнослужащие сейчас приняли участие в операции в Ираке, так и хочется сказать: „Нашли дураков“» (2003 год).

«Сюда нужно смотреть. И слушать, что я говорю» (2003 год).

«Все должны раз и навсегда для себя понять – надо исполнять закон всегда, а не только тогда, когда схватили за одно место» (2003 год).

«Никто не против, все за подключение России к этому клубу и активное участие России в этом клубе, потому что никто не хочет, чтобы „восьмерка“ превратилась в сборище жирных котов» (2006 год).

«Если будем сопли жевать годами, тогда ничего не изменим» (о проблемах деревообрабатывающей промышленности, 2006 год).

«…Мы же видим, что в мире происходит. Товарищ волк знает, кого кушать — кушает и никого не слушает» (о расходах западных держав на оборонные нужды, 2006 год).

«Что такое „чистая демократия“, где вы ее видели? ... Это всегда вопрос политической оценки и желания увидеть стакан наполовину полным или наполовину пустым» (2007 год).

«Что касается безответственного поведения бизнеса, то я вам скажу прямо и, может быть, грубовато: из желудка все достану и раздам бедным» (из выступления на совещании по вопросам реформирования электроэнергетики, 2008 год).

«Конечно, болезнь есть болезнь, но я думаю, что Игорь Владимирович должен как можно быстрее поправиться. Иначе к нему доктора придется послать и зачистить все эти проблемы» (после сообщения о том, что отсутствующий на совещании глава компании «Мечел» Игорь Зюзин болен). Именно это заявление Путина вызвало рекордное обрушение котировок акций компании: на Нью-йоркской бирже они упали более чем на 30 процентов, а капитализация компании уменьшилась почти на 5 миллиардов долларов.

Личное

Путин женат. Его супруга, Людмила Александровна Путина, бывшая стюардесса и учитель немецкого языка. У них две дочери — Мария (родилась в 1985 году) и Екатерина (родилась в 1986 году).

СМИ отмечали, что Путин хорошо (или в совершенстве) владеет немецким языком, объясняется по-английски. Имеет научную степень кандидата экономических наук. В июне 1997 года защитил в Горном институте Санкт-Петербурга диссертацию на тему: «Стратегическое планирование воспроизводства минерально-сырьевой базы региона в условиях формирования рыночных отношений». Впоследствии, в 2006 году, в западной прессе были опубликованы результаты исследования специалистов Института Брукингс (Brookings Institution), согласно которым значительная часть диссертации Путина была скопирована из работы американских ученых Уильяма Кинга (William King) и Дэвида Клиланда (David Cleland).

Путин — православный христианин. Он и его супруга регулярно посещают церковные службы, обращаются за советами к духовенству (духовником президента называют архимандрита Тихона Шевкунова). Между тем, как полагают исследователи, Путин скорее придерживается либеральных, а не традиционно религиозных взглядов, и его церковность в определенной степени является мифом.

На спортивные пристрастия Путина журналисты обратили внимание еще в тот период, когда он возглавлял правительство. Его любимым видом спорта было и остается дзюдо. В ноябре 2000 года состоялась презентация книги «Дзюдо: история, теория, практика», одним из составителей которой был Путин. В декабре 2005 года Путин принял участие в мастер-классе по дзюдо в Комплексной школе высшего спортивного мастерства в Санкт-Петербурге. По сообщениям прессы, отснятый материал с этого мастер-класса был предназначен для фильма по книге «Учимся дзюдо с Владимиром Путиным», написанной им в 1998 году в соавторстве с тренерами. Презентация фильма состоялась в октябре 2008 года.

В декабре 2008 — январе 2009 года СМИ много внимания уделили участию Путина в благотворительном аукционе, организованном в рамках Рождественской ярмарки в Петербурге. Сообщалось, что посетивший ярмарку премьер нарисовал картину «Узор на заиндевевшем окне». В январе 2009 года полотно кисти Путина стало самым дорогим лотом в истории российских благотворительных аукционов: оно было продано за 37 миллионов рублей (приобретателем картины выступила галерея «Новые художники»). Подчеркивалось, что все вырученные средства устроители аукциона были намерены перечислить в Детскую городскую больницу № 2 Святой Марии Магдалины.

В декабре 2007 года американский журнал Time объявил президента Путина «Человеком года» — за укрепление стабильности и повышение роли России в мире. В сентябре 2008 года премьер-министр РФ Путин занял первое место в списке самых влиятельных людей мира, составленном журналом Vanity Fair.

По итогам 2009 года Путин, по данным всероссийского опроса, занял первое место в рейтинге представителей российской элиты, а «за успехи в преодолении последствий экономического кризиса, за вклад в диверсификацию экспортных транспортных магистралей» был назван лауреатом российской премии «Человек года». В ноябре 2009 года глава российского правительства попал на третье место в рейтинге самых влиятельных людей мира по версии Forbes — его опередили лишь Обама и председатель Китая Ху Цзиньтао. В декабре 2009 года Newsweek включил премьер-министра Путина в список самых значимых людей следующего года, а в январе 2010 года СМИ широко цитировали статью бывшего депутата парламента Австралии Росса Кэмерона, в которой он назвал Путина самым выдающимся лидером России со времен Петра Великого.

3435

Использованы материалы

lenta.ru

Оставьте комментарий

Copyright © 2011 - 2015 © Современные летописи ·